Crónicas

UNA EXPEDICIÓN AL RÍO PILCOMAYO EN 1844 (21/8/844)

EN 1844. El 21 de agosto de 1844, partió desde Formosa, una expedición al mando de Valentín Feilberg, que intentaba remontar el río Pilcomayo hasta sus fuentes en Bolivia. La región era hasta ese entonces, prácticamente desconocida, aunque ya antes, se habían realizado algunos intentos de exploración ( Durante cuatro meses, 63 hombres a bordo del remolcador “Explorador” y algunas chatas, vivieron una increíble aventura en una región tropical, húmeda, en medio de pantanos insalubres, nubes de mosquitos y la presencia siempre amenazante de aborígenes hostiles. Pero Feilberg no era un novato. Tenía 40 años y había participado en la Guerra del Paraguay y en la Campaña del Desierto. Había remontado el río Santa Cruz hasta que debió abandonar aquella expedición porque se le congeló una pierna. Al comenzar la exploración del Pilcomayo, Feilberg se encontró con que el río estaba en bajante y el nivel de las aguas hacía…
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UNA EXTRAÑA HISTORIA POLICIAL (18/07/1888)

Comenzó en Buenos Aires una extraña historia policial que conmovió a la sociedad de la época. El protagonista era LUIS CASTRUCCIO, un inmigrante italiano que había llegado al país en 1878, cuando tenía 15 años. Al principio se ganó la vida trabajando como mucamo, mientras leía todo lo que estaba a su alcance, desde filosofía hasta astronomía. En algún momento comenzó a madurar un plan para salir de pobre, que se desarrollaba en dos pasos: 1) Hacer un seguro de vida para alguien y ser nombrado el beneficiario de la póliza. 2) Matar al asegurado y hacerlo pasar por muerte natural. Empezó poniendo un aviso en el diario donde pedía un chico de 7 a 9 años para servir a un señor, a cambio de comida y educación. Aunque se presentaron muchos candidatos, descubrió que ninguna compañía realizaba seguros sobre un chico, siendo beneficiario un adulto. Entonces cambió el aviso…
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UNA EXTRAORDINARIA CARRERA PEDESTRE (05/11/1885)

El corredor italiano BARGOSSI conmovió a Buenos Aires ganando una extraordinaria competencia pedestre en el Hipódromo de Palermo. Veinte mil personas se reunieron para ver la carrera en la que participaban el llamado “andarín” Bargossi, el vasco JOSÉ DEIRÍA, el sueco FELIPE ALPHEN y el portugués ATHIOS PEREYRA. Los diarios de entonces aseguraban que nunca se había reunido una multitud igual. Bargossi salió vistiendo un traje de acróbata color rojo y zapatos blancos y dio diez vueltas a la pista, cubriendo sin esfuerzo aparente 17.500 metros. A sus espaldas quedaron los otros competidores que no pudieron cruzar la raya final. Agrandado con la hazaña, Bargossi lanzó un nuevo desafío que conmovió al público: iba a correr contra un caballo, con la única condición de que se mantuviera siempre al trote, sobre una distancia no inferior a 60 vueltas a la pista del hipódromo. La prueba se programó para el 15…
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UNA FALSIFICACIÓN PERFECTA? (14/06/1824)

La Policía comenzó a sospechar de la apariencia lujosa de un pobre y joven grabador llamado MARCELO VALDIVIA.  Al allanar su casa, descubren grandes cantidades de billetes falsos. En el interrogatorio al que se lo somete, termina por reconocerse autor de la estafa: un «trabajo perfecto”, dictaminan los peritos “no hay diferencia con los billetes auténticos». El pobre infelíz es condenado a muerte, pero a tiempo descubren que es menor de edad y se le conmuta la pena por la de ocho años de prisión y «destierro por el resto de la vida». Como pena accesoria, durante cuatro horas, Valdivia es sentado en la Plaza Mayor con los billetes falsos colgados del pecho (ver «Falsificaciones y falsificadores» )..

UNA FEROZ ESPECULACIÓN (1886)

Entre los años 1886 y 1890, la emisión de Cédulas Hipotecarias tuvo una estrecha vinculación con una exorbitante especulación con bienes inmuebles, tierras y propiedades urbanas, que afectó la economía del país. Las Cédulas eran papeles emitidos por el Banco Hipotecario de la  Provincia de Buenos Aires y el Banco Hipotecario Nacional, que redituaban interés fijo pagadero en pesos papel y que se colocaban en el mercado interno y en el exterior. Se emitieron también Cédulas pagaderas en oro, pero representaban sólo una pequeña parte del total. Los Bancos estaban autorizados para prestar dinero a través de estas Cédulas, hasta la mitad del valor de la tierra ofrecida como fianza. La Cédula representaba una promesa del Banco de pagar los intereses y el capital establecidos en el papel, de manera que el Banco era el deudor general de los poseedores de Cédulas y. a su vez, acreedor de las personas…
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UNA FORTINERA DE AGALLAS (01/09/1879)

Se instaló en el antiguo “Fuerte Roca”, doña CARMEN FUNES, una fortinera apodada “La Pasto Verde”. Una legendaria mujer que acompañó a las tropas que hicieron la campaña al desierto. Durante un período de seis meses, seis mil soldados protagonizaron la conquista del desierto que terminó con el dominio indígena sobre un vasto territorio de 20.000 leguas. Los soldados soportaron durante su marcha la dureza del clima y las enfermedades que hacían más graves los rigores de la guerra y la mayor parte no recibió ningún reconocimiento. Estas condiciones extremas fueron compartidas por muchas mujeres que la historia ignora. Una de ellas fue Carmen Funes que al terminar la campaña, se quedó en un pueblo cercano a Bahía Blanca e instaló una cantina. En 1899 cuando el progreso llegó bajo la forma del tren, abandonó el pueblo y se trasladó a Plaza Huincul, un sitio desolado y sin agua, donde…
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UNA GESTA DE HÉROES CON PANTALONES CORTOS (15/08/1869)

Cuando el heroísmo al servicio del amor patrio o de una causa,  llega a las cumbres del sacrificio humano, comporta uno de los valores éticos más ponderables. Pero, cuando es todo un pueblo el que se inmola en aras del deber, cuando no desertan de la cita con la gloria ni los moribundos ni las mujeres ni los niños, entonces, estamos ante  un ejemplo para las naciones. La hermana república del Paraguay conmemora, todos los 16 de agosto, una epopeya única en la historia de la guerra de todos los tiempos: la batalla de Acosta-Ñú de Campo Grande. La guerra de la Triple Alianza llegaba a su fin. Mediaba agosto de 1869 y con la ciudad de Asunción ya ocupada por las tropas brasileñas, el mariscal FRANCISCO SOLANO LÓPZ, en su marcha hacia las serranías del norte del país, buscaba dilatar el final, a la espera, tal vez, de un…
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UNA HAZAÑA DE LAS ALAS ARGENTINAS (26/07/1924)

Durante mucho tiempo la vuelta  al  mundo  en  avión  no fue  otra  cosa   que pura  fantasía. A lo sumo, una versión modernzada de la de Julio Verne. Sin embargo, en 1911 cuando el vuelo mecánico prácticamente estaba aún en sus albores,  los récords de distancia, duración y altura no iban más allá de los 515 km, de las 8 h 12 min y de los 3 100 metros respectivamente,la vuelta al mundo en aeroplano fue el desafío preferido de los círculos aeronáuticos de la época,  pese a estimárselo irrealizable, debido a la imposibilidad de salvar los grandes tramos de vuelo sobre espejos de agua que imponía la prueba. Cuando técnicos y constructores comenzaron a hacerse cargo del problema, fueron convocados por la primera guerra mundial (1914-1918) y todos los proyectos quedaron guardados. Restablecida la paz en Europa, el viejo anhelo de dar la vuelta al mundo en aeroplano, volvió a…
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UNA HAZAÑA DE LUIS PIEDRABUENA (00/02/1873)

En febrero de 1873 LUIS PIEDRABUENA zarpó a bordo de su bergantín «Espora» (ex Nancy), desde Punta Arenas con destino a la Isla de los Estados, con el propósito construir una fábrica para producir aceite de pingüino en la misma y comercializarlo. Al llegar a la Bahía Franklin, fondeó en la caleta Lacroix, pero fue sorprendido por un fuerte temporal que arrastró a su nave hacia la costa de la Isla “Año Nuevo”, haciéndola naufragar en marzo de 1873. PIEDRABUENA y sus hombres de a bordo pudieron salvarse del desastre y llegaron a la costa oeste de la isla, junto con los restos de su nave, que fueron arrastrados por la corriente. Superados los primeros momentos de angustia vividos, comprendiendo que nadie vendría  a rescatarlos y alentados por bravo capitán, todos se pusieron a contruír una embarcación que los sacara del triste destino que les esperaba, sin quedaban allí. Utilizando…
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UNA HUELGA DE INQUILINOS EN 1907 (1907)

En 1907 los altos alquileres encarecían notablemente la vida en Buenos Aires. La dificultad para pagarlos creó un conflicto ,insólita, no conocido hasta entonces:la huelga de inquilinos. El punto de partida fue una solicitud de los moradores de conventillos que comprendía una rebaja del 30 por ciento en los alquileres , la abolición de las garantías , el compromiso de no desalojar a los inquilinos cuando no mediase falta de pago y mejoras en las condiciones de higiene . Este conflicto se inició en un conventillo de la calle Ituzaingó 255 y se propagó a otro de la misma calle ,participando 130 familias ,y se extendió con rapidez a otro barrio .Las manifestaciones de los huelguistas fueron reprimidas por la policia que llego a matar a uno de ellos .Su entierro se convirtió en una manifestación de protesta contra los desalojos y quienes los promovían También en Rosario el movimiento…
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UNA INVASIÓN PARA HACER NEGOCIOS (26/06/1807)

En 1807, una vez instaladas las tropas invasoras inglesas en Montevideo, comenzaron sus preparativos para dar el asalto final a la presa que los había tentado a realizar esta nueva incursión hacia las tierras de América: Buenos Aires era el destino final de un ambicioso proyecto que soñaban para la colocación de sus mercaderías en un mercado que estimaban “fabuloso”. Pero simultáneamente con esos preparativos bélicos, no pudiendo olvidar sus genes de mercaderes, instalaron en Montevideo una inmensa feria con artículos de toda clase que vendían  a precios que se consideraban muy baratos, lo que al principio, provocó gran euforia entre la población oriental, súbitamente tentada con toda clase de artículos importados, mientras  los mercaderes ingleses, no dejaban de ponderar los beneficios del «libre comercio», tanto en sus conversaciones como a través de las columnas de «La Estrella del Sur», el periódico que editaban para difundir sus “ideas”, en cuyas páginas…
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UNA LIGA DE NACIONES QUE NO PROSPERÓ (22/06/1826)

En el año 1824, luego de que el mariscal JOSÉ ANTONIO DE SUCRE, venciera a las fuerzas españolas al mando del general OLAÑETA (muerto en combate) en la batalla de Ayacucho (09/12/1824), el vencedor entra triunfante en el Alto Perú y en julio de 1825, se instaló una Asamblea General en Chuquisaca, presidida por el ex Congresal de Tucumán JOSÉ MARÍA SERRANO. El 17 de ese mismo mes, la Asamblea dispuso colocar bajo “la mano protectora del padre común del Perú, el salvador de los pueblos, del inmortal Bolívar” y el 6 de agosto de ese año, se proclamó la independencia del Alto Perú (integrado por cuatro Departamentos), no sólo de España, sino también de las Provincias Unidas del Río de la Plata, a las que habían pertenecido desde que SAN MARTÍN liberara al Perú el 28 de julio de 1821. El nuevo Estado fue denominado “República Bolívar, en honor…
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UNA LLEGADA DE PELÍCULA (23/10/1900)

EUGENIO PY proyecta “La llegada del presidente de Brasil, Campos Salles”, un rudimentario film que solamente mostraba imágenes tomadas durante la llegada del Presidente de Brasil , siendo recibido por el Presidente de la Nación, general JULIO ROCA Las imágenes mostraban al presidente Julio Roca encabezando la comitiva que recibió la llegada al país del presidente brasileño Manuel Feraz. Campos Salles. El realizador de este documento, Eugenio Py, fue también quien lo proyectó, por primera vez, en la Casa Rosada. El nombre de esta pieza fílmica, origen del noticiero televisivo, fue llamada, simplemente,. Francés de nacimiento, Py trabajaba junto al fotógrafo Enrique Lepage; más tarde formaría una sociedad con Max Gluksman, otro pionero de los noticieros argentinos e importador de filmadoras.

UNA MALA OPINIÓN SOBRE LA CIUDAD DE CÓRDOBA (1729)

Esta ciudad de Córdoba, en que ahora me encuentro, la reputo la más miserable de cuantas hay en Europa y en América, porque cuanto se ve aquí es por demás mezquino. Las casas (exceptuando muy pocas, de ladrillo y un solo piso) de tierra cruda. Nuestro Colegio es bello,  pero todavía permanece una parte en la misma forma sin terminar y allí la habita mos. Parte es de ladrillo pero como está sin bóveda, se llueve por todas partes. El único capaz de fabricar una bóveda es el italiano de que hablé en otra mía se refiere al arquitecto PREMOLI), pero está ocupado en Buenos Aires,  después de haber fabricado aquí al señor Obispo,  una Catedral muy hermosa (Carta del Padre Carlos Gervasoni a su hermano Angelino Gervasoni, publicada en el Nº 38 de  La Revista de Rueños Aires) CARLOS GERVASONI S.J.. Jesuita italiano que estuvo en nuestro país en…
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UNA MORGUE A PLENO SOL (1819)

Un lamentable espectáculo hiere la sensibilidad del vecindario de Buenos Aires. Bajo los portales del Cabildo se exhiben los cadáveres que son hallados en las calles de la ciudad. Es una vieja costumbre que muchos desean desterrar. En realidad se trata de una “morgue a pleno sol” ya que se los coloca allí para que sean identificados por deudos o amistades. A fin de poder enterrarlos, un platito sirve para recolectar las monedas que los peatones quieran dejar. En un fogoso artículo que aparece en el periódico “El Abogado Nacional”, PEDRO J. AGRELO ataca esta repulsiva costumbre.

UNA NAVE NORTEAMERICANA ATACA LAS MALVINAS (31/12/1831)

Antes de que finalizaran las actuaciones dispuestas por el gobierno de Buenos Aires, a raíz de la ilegal actividad pesquera que desarrollaban algunos navíos con bandera norteamericana en las costas de las Islas Malvinas, lo que consideraba un agravio a su soberanía, la corbeta Lexington se presentó ante el puerto Soledad de estas islas. Una vez instalada a tiro de cañón,  arrió la bandera francesa que portaba y luego de izar de inmediato la norteamericana, inició un violento cañoneo sobre las instalaciones costeras de las mismas. La corbeta  estaba al mando del comandante de la marina de los Estados Unidos de Norteamérica SILAS DUNCAN quien había salido del puerto de Montevideo con bandera francesa para luego, cometiendo un verdadero acto de piratería, atacar a nuestro territorio insular. Luego de devastar con sus cañones las instalaciones existentes, ordenó el desembarco de su tropa, con las que inutilizó la artillería, incendió los…
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UNA OPINIÓN DE MANTEGAZZA (1863)

UNA OPINIÓN DE MANTEGAZZA. SOBRE LA ARGENTINA Paolo Mantegazza (1831­1910), médico, antropólogo, viajero y humanista italiano, fue gran amigo de la Argentina a la que visitó en 1854, 1861 y 1863. Recorrió el interior y escribió numerosas obras sobre nuestras costumbres, flora y fauna y nuestra historia y se casó con una argentina, Jacoba Tejada. En uno de sus trabajos, expresó: «Yo vi Buenos Aires en 1854, lo vi de nuevo en 1861 y 1863, y mucho me costó reconocer a la misma ciudad, tanto había progresado. Para nosotros, europeos tan tradicionalistas, nos cuesta mucho poder seguir las transformaciones incesantes que plasman y organizan a las jóvenes sociedades americanas. La República Argentina se presentó muy dignamente en la Exposición Universal de París de 1867. Dos grandes industrias llamaban la atención: las lanas y los cueros curtidos. La cuenca del Plata produce hoy tanta cantidad de lana, que sobrepasa la de…
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UNA OSCURA GESTIÓN DE JUAN MARTÍN DE PUEYRREDÓN? (1816)

Si bien durante su gestión. PUEYRREDÓN no vaciló en adoptar todos los medios necesarios para mantener su autoridad, ésta se vió seriamente comprometida, por la acción, no sólo de sus enemigos internos y externos, sino por su propia actuación en ciertos casoss, como lo fue, el de sus relaciones con Brasil, donde mostró cierta pasividad (o indiferencia) ante hechos que no debieron producirse.. Una gravísima situación, apoyada al parecer, desde 1815 por nuestro representante en ese imperio, MANUEL JOSÉ GARCÍA, que culminó en enero de 1817 con la toma de Montevideo por las tropas del general LECOR, concretán-do así el sueño portugués de extender sus dominios hasta estas ricas tierras del Plata. ¿Fue éste un verdadero imperativo de la geopolítica, que Pueyrredón no pudo o no supo soslayar?. Ignoraba lo que tramaba nuestro representante en Brasil?. En el momento de los hechos, eso no pudo saberse y por eso, Pueyrredón…
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UNA PAGINA DE HUDSON

La transcribimos de “El Ombú”, en la traducción de Eduardo Hilman (Buenos Aires, Espasa-Calpe, 1941. Colección Austral, 182). Dice así: “Un redepente se aparició un mozo que venía a caballo, a toito escape, hacia la tanquera, gritando: “!Loh`ingleses!. Todos no paramoh`al instante, y enderezamos pa la tranquera, y subiéndonoh’ encima, vimos pa’lao en que sale el sol, a menos de media legua, un gran ejército que marchaba en dirección a Gùenoh’Aires. Podíamos ver que la parte e la tropa que iba adelante, había hecho alto a la orilla’ e un arroyo que corre al lao el convento y desemboca en el Plata, a dos leguah’al Este de ay. La tropa se componía toita’ e infantería y una pila’e e gente la venía siguiendo a caballo; asigún nos contó el mozo, vecinos que habían ido a ispiar a loh’ invasoreh’ ingleses; también dijo que los soldados, al llegar al arroyo, habían…
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