SOBREMONTE, NUEVO VIRREY DEL RÍO DE LA PLATA (22/10/1804)

RAFAEL DE SOBREMONTE, recientemente designado virrey del Río de la Plata, llega desde Montevideo, donde se había desempeñado como Inspector de las tropas reales en esa ciudad y asume su cargo. Durante su gestión se refundó el pueblo de San Fernando sobre el Río de la Plata, sobre el poblado que soldados de JUAN DE GARAY habían instalado allí en 1600 e inició la construcción de un canal, con el fin de evitar las inundaciones de esas tierras y de facilitar el comercio y la radicación de industrias en la región del Delta. Concluyó un acuerdo con los indígenas “pehuenches”. Proyectó reformas en el sistema de “reducciones” de los indígenas del Chaco y auxilió con el envío de tropas veteranas a la campaña de la Banda oriental, en las regiones que eran atacadas por los ladrones de ganado. Puso especial empeño en eliminar el agio en la venta del trigo, para lo que habilitó dos Mercados en Buenos Aires. Autorizó el funcionamiento de la Casa de Comedias, permitió la salida de diversos productos libres de derechos y combatió el contrabando. Intensificó la acuñación de monedas en Potosí y la producción de plata en el Alto Perú. Introdujo la vacuna contra la viruela. Después de la primera invasión inglesa, dispuso la aplicación temporal de un impuesto sobre el azúcar, los vinos y el aguardiente, nacionales y extranjeros, destinando estos fondos a la financiación de gastos militares. Gestionó la ampliación y mejora de los recursos militares, haciendo saber a las autoridades de la corona española, el estado indefenso en que se encontraban “estas plazas y sus costas”, por la escasez de tropas, la falta de fortalezas y la insuficiencia de armamentos y vestuarios”. Envió a España los planos de las fortificaciones proyectadas para Montevideo. Informó sobre el estado de la artillería, el armamento y las municiones que existían en los puertos del sur y en las Islas Malvinas. Requirió con insistencia el aumento del número de reclutas y la mejora de los sueldos de la tropa. Autorizó el “corso” contra naves británicas y gestionó el auxilio eventual de la escuadra francesa como aliada de España.

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