IGLESIA CATEDRAL ANGLICANA “SAN JUAN BAUTISTA” (1831)

La Iglesia Catedral Anglicana San Juan Bautista, fue el primer Templo disidente (no católico) de Sudamérica y ejemplo histórico de la diversidad religiosa en Buenos Aires y de la Ley de libertad de cultos promulgada por el Gobierno de Bernardino Rivadavia en 1830.

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Destinado a brindar servicios religiosos a la comunidad inglesa en la Confederación, fue  construído durante el gobierno de JUAN MANUEL DE ROSAS sobre los terrenos del antiguo Cementerio de Nuestra Señora de la Merced, que éste donara y financiada por el Gobierno Británico. Un pasillo interior vinculaba a las dos iglesias, símbolo de confraternidad cristiana presente en la Ciudad desde los inicios de la organización nacional.

Hasta 1818, la única religión que se profesaba en el Río de la Plata era la católica y fue a partir de la llegada del misionero y educador bautista escocés DIEGO THOMPSON en ese año, cuando los anglicanos comenzaron a coexistir en armonía con los católicos. Recordemos que THOMPSON además de ser el primer propagador de esa rama disidente del catolicismo, fundó numerosas escuelas, en reconocimiento de lo cual fue nombrado Director General de Escuelas, promovió la aplicación de un sistema revolucionario de enseñanza conocido como “Sistema Lancasteriano” y estimuló el estudio de la Biblia por parte del estudiantado.

Ya en 1825 ya los anglicanos eran muy numerosos en el Río de la Plata y la Sociedad Bíblica Británica y Extranjera dispuso el traslado desde las Honduras Británicas hacia estas tierras del pastor JOHN ARMSTRONG quien cumplió su misión pastoral por espacio de 20 años.

La Iglesia está ubicada actualmente en la calle 25 de mayo 276, en el barrio San Nicolás, de la ciudad de Buenos Aires. Fue inaugurada en 1831 con el nombre de “Iglesia Episcopal Británica de San Juan Bautista” y es hoy uno de los muy pocos ejemplos de arquitectura neoclásica inglesa que quedan en pie. Digamos a este respecto que la arquitectura rioplatense cambió en el siglo XIX, debido a la influencia de la neoclásica, cuyos primeros ejemplos son el pórtico de la Catedral de Buenos Aires y el Cabildo de Montevideo. Sin embargo, esta arquitectura sólo se ve en determinado número de edificios, en general de cierta envergadura, mientras que las construcciones destinadas a servir como viviendas, siguieron realizándose dentro de las líneas de la arquitectura postcolonial.

La fachada de la Catedral, se asemeja a la de un templo griego, con pórtico dórico de seis columnas y todo el edificio responde al estilo neoclásico moderno. En su interior se destaca la influencia de la época victoriana con ventanales con vitrales de gran belleza, un excelente órgano de época y paredes adornadas con monumentos. En el siglo XIX se incorporó un coro para enfatizar la importancia de la Eucaristía y la construcción de puestos de canónigos, y en el siglo 20 se instaló el trono del obispo. ALBERTO DE PAULA dijo a este respecto: «… la organización interior corresponde al tipo basilícal, semejante al utilizado en el arte proto-cristiano, con estructura arquitrabada y techos planos”. Consta de tres naves, la central más alta que las laterales y sensiblemente más ancha separada de ellas con columnas corintias».

Por su concepción y carácter arquitectónico, este Templo, es único aún en pie, ya que uno similar, realizado en estilo jónico por el mismo ADAMS, para la Iglesia Presbiteriana Escocesa de San Andrés, fue demolido en 1893. Hoy los fieles de la iglesia anglicana no son solo ingleses y si bien mantiene relaciones con la iglesia en Inglaterra, esta no tiene jurisdicción sobre San Juan Bautista. Los cultos en ingles son tradicionales para los fieles mayores y por los turistas. Una vez por año se realiza una ceremonia en conmemoración de los caídos en la Primera Guerra Mundial.

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