ARTIGAS, MANUEL ANTONIO (1786/1811)

Nació en Maldonado, hoy República Oriental del Uruguay, el 31 de enero de 1786. “La Revolución de Mayo lo encontró en Buenos Aires —dice su biógrafo Mantilla—, ocupado en faenas mercantiles y con relaciones excelentes entre los nativos. Unido a DOMINGO FRENCH por afecto y comunidad de ideas, perteneció al grupo agitador de los “Chisperos”, con que el nombrado dirigió en el pueblo y en los cuarteles el verdadero movimiento insurreccional que derrocó el poder de los virreyes.

Cuando FRENCH recibió de la Junta Gubernativa la orden de organizar un nuevo Regimiento de infantería denominado “América” (o Estrella), fue propuesto para que como Capitán,  asmiera el mando de una de las compañías que lo integraban. “Para hacer la propuesta —decía FRENCH—, no me ha conducido otro principio que el exacto conocimiento que tengo de las aptitudes de los sujetos que nombro.” La Junta Gubernativa aceptó la propuesta y expidió despacho de capitán de la 6a. Compañía del Primer Batallón del Regimiento a su favor, el 27 de junio de 1810. A solicitud del general MANUEL BELGRANO, que debía marchar al Paraguay a sostener el movimiento patriótico, formó en la expedición en calidad de ayudante de campo,  fue soldado de confianza de BELGRANO y se batió valerosamente en el combate de Campichuelo. Regresó a su patria, donde se puso al frente de una fuerza formada por él, con la adhesión de algunos vecinos de Casupá y Santa Lucía y en la noche del 25 de abril de 1811 atacó al pueblo de San José. Después de sostener una dura lucha con las fuerzas realistas,  cayó herido mortalmente en plena acción y falleció el 24 de mayo de 1811. Es considerado el primer oficial de ejército patriota del Río de la Plata muerto en combate, por lo que, su nombre, junto con el del Comandante PEREYRA LUCENA fue inscripto de una placa que se colocó en la Pirámide de Mayo, como homenaje a dicha circunstancia.

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