LEY PARA LA PROTECCIÓN DE MUJERES Y MENORES (23/6/1906)

LEY PARA LA PROTECCIÓN DE MUJERES Y MENORES. El 23 de junio de 1906, el diputado socialista ALFREDO PALACIOS, presentó un proyecto de Ley para reglamentar el trabajo de las mujeres y los menores, contemplando por primera vez la situación laboral de miles de chicos y mujeres que eran explotados en su trabajo. La Ley fue aprobada en 1907 con modificaciones introducidas por la fuerte presión ejercida por los industriales, que empleaban a gran número de mujeres y menores. La cantidad de chicos ocupados como fuerza laboral en esa época, es difícil de determinar por el ocultamiento de datos por parte de sus empleadores, pero lo cierto es que muchas industrias, especialmente las textiles, frigoríficas, gráficas y las relacionadas con la fabricación de indumentaria, (especialemnete las de alpargatas), de fósforos y cartón, ocupaban a gran cantidad de menores de 16 años. Según el testimonio de un funcionario oficial, encargado de relevar las condiciones de trabajo en 1904, “en ciertos gremios y oficios, el niño es capaz de efectuar un trabajo igual al que los mayores producen y como sus necesidades son menores y mayor su docilidad y obediencia, suplantan en muchos casos a los mayores, por convenir así a los intereses del empresario, que busca, empleando todos los medios a su alcance, los mayores beneficios para su empresa” Los niños percibían menores salarios, la jornada de trabajo -rara vez inferior a las ocho horas- les impedía asistir a la escuela y muchas veces recibían castigos corporales. La ley no alcanzó para cambiar esta realidad por la falta de inspectores que pudieran controlar su aplicación y esto siguió así durante mucho tiempo, aprovechando que hasta los padres ocultaban la situación, empujados por la necesidad del dinero que traían sus hijos al Hogar.

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