LAS MAESTRAS NORTEAMERICANAS QUE TRAJO SARMIENTO (1868)

Una “loca” idea comienza a girar en la cabeza de DOMINGO FAUSTINO SARMIENTO en 1845. Ese año estando exiliado en Chile, viajó (enviado por el gobierno chileno) a Europa y Estados Unidos para indagar sobre los últimos métodos de enseñanza. Quedó impresionado por la calidad educativa de algunos países europeos, pero fue en Estados Unidos donde encontró lo que buscaba: un sistema que, con fuerte hincapié en la formación de docentes, permitía pensar en la posibilidad de educar a toda la población.

Más tarde, cuando Sarmiento ya desempeñaba funciones como Ministro Plenipotenciario de Argentina en ese país, conoció al gran educador HORACE MANN (reconocido como “el padre de la educación norteamericana) con quien mantuvo extensas conversaciones. Tuvo además la oportunidad de admirar en el Estado de Massachusetts, la existencia de 3.500 escuelas, atendidas por más de 7.000 maestros. Esta admiración del sanjuanino por la educación popular de los Estados Unidos, lo llevó a la firme decisión de traer al país algunos profesores y maestras para poner en marcha las nuevas escuelas normales que pensaba fundar en caso de resultar electo presidente.

Poco después de su retorno a la Argentina, ya como Presidente, SARMIENTO puso en marcha el proyecto. Llevó tiempo ajustar todos sus detalles y fue sólo a partir de 1868, cuando la idea comenzaría a concretarse. La primera de las que llegaron fue MARY ELIZABETH GORMAN. Desembarcó en Buenos Aires, en 1869 y se dirigió a la provincia de San Juan. . Sarmiento había asumido la presidencia poco más de un año antes. Después de Miss Gorman, la llegada de docentes norteamericanas se extendió casi treinta años. Mary Mann, en Estados Unidos, seguía reclutando para Sarmiento a jóvenes maestras y aunque los planes de Sarmiento estaban sobre todo dirigidos a atraer mujeres, no fue una mujer, sino un hombre, GEORGE STEARNS, quien casi enseguida a Buenos Aires.

Lo hizo a principios de 1870. Era un joven maestro norteamericano que llegaba con su esposa, JULIA C. DE STEARNS, también maestra normal. Ambos provenían de familias de educadores y el padre de él era un gran pedagogo. STEARNS inauguró la Escuela Normal de Paraná y durante cinco años trabajaron en esa ciudad entrerriana. En medio de grandes tribulaciones, desarrollaron una labor admirabley pusieron en marcha un plan de estudios había sido diseñado por el mismo STERNS, quien en pocos años, logró crear un centro de formación modelo. JULIA STEARNS murió en 1875 y él regresó a su patria en 1876. Luego, por medio de la viuda de MANN, Mrs. MARY MANN, Sarmiento logró contratar a otros docentes norteamericanos y en los años posteriores hasta 1898 llegaron aproximadamente cien maestras y maestros norteamericanos al país.

En 1883, durante la primera presidencia de ROCA, llegaron 23 maestras más. Estas jóvenes muchachas llegaban a un lejano país dispuestas a educar y enseñar, dotadas de un noble afán misionero. Realizaron su tarea en alejadas regiones de Catamarca, San Juan, Tucumán, Mendoza, Corrientes y Jujuy y el nombre de estas maestras norteamericanas está unido a la historia de la educación en nuestra tierra, en donde la mayoría vivió y murió.

Sarmiento había soñado traer mil maestras norteamericanas a la Argentina. Lo cierto es que entre 1869 y 1898 llegaron a este país sesenta y cinco docentes. De ellos, sesenta y uno eran mujeres y cuatro eran hombres, todos ellos formados en el método de Pestalozzi. Diez llegaron a San Juan en distintos momentos, aunque casi diez años después de que las primeras tocaran el puerto de Buenos Aires.

No llegaron todos juntos y no sólo lo hicieron durante la presidencia de Sarmiento. Todas ellos eran norteamericanas y vivieron entre uno y ocho años en San Juan, en distintos periodos entre 1879 y 1893. Lamentablemente, ha quedado el nombre de solamente algunas de ellas y de algunos de los destinos que tuvieron: En 1879, MARY OLSTINE GRAHAM (1842-1902), llegó en 1879. Venía de de St. Louis (Misuri) y fue elegida personalmente por Sarmiento para dirigir la Escuela Normal de San Juan. Después, en 1887, dirigió la que se creó en La Plata hasta su muerte, ocurrida en 1902. En 1878, llegó CLARA ARMSTRONG (1847-1917) fue destinada a la Escuela Normal de Catamarca. En 1883, lo hizo JEANETTE STEVENS (1845-1929) fue destinada a la lejana Escuela Normal de Jujuy. MARY O. MORSE (1864-1945) trabajó durante 37 años en Mendoza. En 1886, llegó JENNIE HOWARD (1844-1933) trabajó en Córdoba, en Paraná y en San Nicolás hasta 1924. FRANCES ARMSTRONG (1862-1928) actuó en Catamarca desde 1879 hasta 1883 y en Córdoba desde 1884 hasta 1888, siendo, con FRANCES WALL las primeras maestras que llegaron a esa provincia. Otros nombres, como los de MARY ELIZABETH GORMAN, FANNY WOOD, CLARA GILLIES, FLORENCE Y SARAH ATKINSON, SARAH HARRISON, CORA HILL, AMY WADE y  CHARLES DUDLEY, pueden sumarse a esta lista, aunque no han quedado registros de su actuación en Argentina.

Por un libro editado por la comunidad correntina  “In Memorian” de ISABEL KING, se sabe que en el año 1883, durante la presidencia de JULIO ARGENTINO ROCA, llegaron a Buenos Aires ISABEL y RAQUEL KING y que después de pasar allí unas semanas, la primera de ellas, fue nombrada Vicedirectora de la Escuela Normal y Regente de la Escuela de Aplicación de Concepción del Uruguay. Luego de tres años de permanecer allí, se dirigió, junto con su hermana Raquel, a la ciudad de Goya, donde fundó la Escuela Popular y fue Directora de la “Escuela Normal” de esa ciudad correntina, siendo a partir de entonces, una entusiasta promotora de la llegada de las otras maestras para que la acompañaran en su gestión educativa.

En la misma obra, puede leerse una Editorial publicada en el diario “La Verdad”  de Corrientes el 22 de abril de 1887 donde dice: “Una de las medidas tan convenientes como acertadas, adoptada por el doctor Eduardo Wilde mientras se desempeñó como Ministro de Instrucción Pública de la Nación, fue la de proponer  bases a un número de las maestras norteamericanas cuya presencia en la República Argentina, se debía a una gestión de DOMINGO FAUSTINO SARMIENTO  para venir a difundir la enseñanza normal en las escuelas nacionales. Bajo esas bases, diez y ocho maestras, graduadas en los mejores establecimientos norteamericanos, seguramente el país más adelantado en materia de educación, abandonaron los halagos caros de la patria, las afecciones dulces de la familia, los mil recuerdos imborrables del hogar, para venir a implantar entre nosotros, los últimos progresos de la ciencia pedagógica.

Buenos Aires, Córdoba, Entre Ríos, Santa Fe, Tucumán, Mendoza y otras provincias recibieron en sus establecimientos normales a estas maestras que venían a difundir el método mejor de enseñanza, trayendo dentro de sus corazones, el acendrado amor a la educación, como sus antepasados trajeron dentro del pecho, un pedazo de patria, alentadora de los nobles esfuerzos y de los sacrificios costosos”

Vecinos de esa provincia, algunos exalumnos de estas maestras recuerdan que entre esas dieciocho maestras que llegaron a la provincia, estaban las señoritas Howe, Clara Armstrong,  Sara Chamberlain de Eccleston, Cora Hill, Raquel King, e Isabel King, siendo ésta última la protagonista de una gestión que quedó grabada en forma imperecedera en el recuerdo de la comunidad de la ciudad de Goya, que honró su memoria editando el 10 de junio de 1904, ese ya mencionado “In Memoriam”, donde se han volcado recuerdos de su actuación, notas laudatorias de diversas entidades, instituciones y reparticiones gubernamentales, palabras de agradecimiento y añoranzas de quienes fueron sus alumnos y cálidos mensajes de amor y respeto.

16 Comentarios

  1. victor jose valdes diaz

    Me interesa mucho el tema, el resumen es muy bueno, me gustaria saber más de la historia de la educación.

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    1. ñiagara

      yo no lo lee ajjajajjajajjajajja

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  2. Mariacristina Villalonga

    Estoy investigando sobre las maestras que trajo Sarmiento especialmente a Corrientes y Rosario. Apreciaría cualquier información al respecto. Desde ya muchas gracias. Mariacristina Villalonga

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    1. Horacio

      Estamos en la búsqueda del material que solicita. Cuando lo tengamos se le enviaremos por correo electrónico.

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    2. SUSANA BOGLIETTI

      Maria Cristina , vivo en el Chaco pero mi abuela era correntina y se que se formo con una de las maestras que trajo Sarmiento a Corrientes , si puedes averiguar los nombres , me encantaria saberlos , ella la nombraba siempre , pero yo no puedo recordarlo.
      Gracias y saludos.
      Susana

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      1. Horacio

        Señora Susana: Estoy tratando de encontrar los datos que solicita. En cuanto los encuentre se los trasmitiré. Gracias por su visita.

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        1. ñiagara

          ok no entendi

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      2. Horacio

        Señora Boglietti: Da la casualidad que mi señora es oriunda de Goya y además docente y gracias a ella, pude acceder a un viejo libro que se editó en esa provincia, donde se han volcado una serie de datos referidos a las “maestras que trajo Sarmiento”. Le sugiero que entre nuevamente en mi página. En ella he volcado estos nuevos datos que quizás a usted le sirvan. De todas formas le informo que estoy tratando de ubicar a una vieja maestra correntina que quizás recuerde algo más acerca de este tema. Atentamente. Horacio Cáceres

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        1. ñiagara

          olaaaaaaaaa
          💸💸💸💸💸💸💸💸💸💸💸💸💸💸💸💸

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      3. MIRTA ORTIZ DE MUÑOZ

        HOLA SUSI, SOY MIRTA MUÑOZ, VIAJE VARIAS VECES CON UDS. ME INTERES MUCHO EL TEMA DE LAS MAESTRAS, SI TE ENTERAS DE ALGO MÁS AVISAME, MUCHOS CARIÑOS DE HORACIO Y MIOS.

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        1. ñiagara

          yo nunca viaje

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  3. Anónimo

    !Me encanto tu respuesta!☺

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    1. ñiagara

      la mia

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  4. Mirta Pereyra

    La escuela Normal N1 de la Capital Federal, donde yo me recibi en 1960, fue tambien fundada por Sarmiento y no se nombra alli.

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  5. Anónimo

    ok gracias por decirlo

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  6. ñiagara

    gracias por decirlo

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