PRIMERA IGLESIA ORTODOXA RUSA EN HISPANOAMÉRICA (06/10/1901)

El 6 de octubre de 1901 se inauguró en Buenos Aires la Iglesia Ortodoxa Rusa, en una ceremonia que fue presidida por el presidente JULIO ARGENTINO ROCA. Se trataba de la primera iglesia ortodoxa de Hispanoamérica, construida en la calle Brasil 315, frente al parque Lezama. La piedra basal había sido colocada dos años antes y el templo se levantó siguiendo los diseños de las iglesias rusas de los siglos XVII y XVIII. Pero la historia del edificio se remontaba a varios años antes, cuando el padre Constantino Izrastzoff, que había sido sacristán en la iglesia de La Haya, Holanda, fue designado superior de la Iglesia Rusa en la Argentina, a la que llegó junto con su esposa en 1891. Más tarde viajó a Rusia para recaudar fondos con el fin de comprar los terrenos de la calle Brasil y los obtuvo de la Casa Imperial y de aportes de los campesinos. Entonces comenzó la construcción bajo la dirección del arquitecto ruso MIHAIL TIMOTEIVICH PREOBRAZEISKY, mientras que la dirección de las obras estuvo a cargo del arquitecto noruego ALEJANDRO CRISTOPHERSEN. La iglesia tiene cinco cúpulas decoradas con mosaicos y pinturas, y las estrellas de colores que las adornan simbolizan las estrellas del cielo. Las torres representan a Jesús y los cuatro evangelistas. A partir de 1904 se trajeron de Rusia gran cantidad de piezas artísticas donadas por el zar Nicolás II y la zarina Alejandra, como íconos, alfombras y vitrales de incalculable valor, últimos vestigios de un imperio que estaba cayendo, que se sumaron al mobiliario del templo. Entre las imágenes de las paredes se encuentran las del último zar y su esposa, realizadas en estilo bizantino.

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