LA AUDIENCIA DE BUENOS AIRES (06/04/1661)

El 6 de abril de 1661, se instala en Buenos Aires la”Audiencia y Cancillería Real de Buenos Aires”, conocida simplemente como “la Real Audiencia”. Fue el más alto Tribunal de apelaciones de la corona española con sede en Buenos Aires y con jurisdicción dentro del Virreinato del Perú y las gobernaciones del Río de la Plata, Paraguay y Tucumán. Funcionó hasta 1672 y fue restablecida en 1785 como “audiencia virreinal”, con jurisdicción sobre las Intendencias de Buenos Aires, Córdoba del Tucumán, Salta del Tucumán y el Paragiuay. Así funcionó hasta el 22 de enero de 1812, cuando fue reemplazada por una Cámara de Apelaciones, con sede en el Cabildo de Bunos Aires.

El 6 de abril de 1661, Felipe IV creó la primera Audiencia de Buenos Aires con la intención de frenar el contrabando en el puerto de la ciudad. Funcionó como “Audiencia pretorial”, pero en medio de una maraña de funcionarios corruptos, la Audiencia fracasó en sus propósitos y fue suprimida casi once años más tarde (en 1672). Desde ese momento, Buenos Aires, pasó a depender de la Audiencia de Charcas, con los múltiples problemas que representaba tener al tribunal a semejante distancia. En 1778, el virrey CEBALLOS pidió al rey que volviera a abrir la Audiencia de Buenos Aires, pero ningún trámite era demasiado fácil en aquélla época. Se inició un largo expediente burocrático y cuatro años más tarde se concedió permiso para la instalación, que recién pudo concretarse el 8 de agosto de 1785, cuando el virrey Loreto dispuso mediante un Bando la reapertura de la Audiencia de Buenos Aires.

Las Audiencias tenían amplias funciones y gran poder sobre los asuntos públicos. Entre otros temas, resolvían sobre los problemas de la administración, las encomiendas de indios, la inspección y censura de libros, las herencias y los testamentos, y las cuestiones relacionadas con la Iglesia. La primera Audiencia variable de jueces, llamados Oidores, periódicamente realizaban giras o “visitaciones” para inspeccionar el territorio a su cargo y observar las condiciones económicas, sociales y religiosas. La Audiencia de Buenos Aires, que tenía en su jurisdicción a todas las actuales provincias del Río de la Plata, quedó formada por un Presidente, que era el virrey, un Regente, cuatro Oidores y un Fiscal, que era al mismo tiempo, Protector de los indios. Así funcionó hasta el 22 de enero de 1812, cuando fue reemplazada por una Cámara de Apelaciones, con sede en el Cabildo de Buenos Aires.

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