COMBATE DE POTRERILLOS (25/01/1817)

En circunstancias que el Ejército de los Andes cruzaba la Cordillera para atacara a los españoles en territorio chileno, una fuerza realista enviada en misión de exploración, sorprende a un destacamento patriota de avanzada, que se hallaba acampando en Picheuta y le toma varios prisioneros.

Esta acción, que si bien no era de gran importancia, podría haberle creado una difícil situación al general SAN MARTÍN, ya que esto podría poner en evidencia el verdadero lugar por donde pasarían sus tropas para atacarlos en sus posiciones, conocimiento que les permitiría un rápido movimiento de tropas para impedirlo.

Al día siguiente, el sargento mayor ENRIQUE MARTÍNEZ y el teniente FRANCISCO ALDAO, al mando de una avanzada de las fuerzas del coronel LAS HERAS que estaban empeñadas en la campaña libertadora de Chile, se enfrentan con un destacamento de 140 realistas en esta localidad cordillerana que había atacado el Fortín de Picheuta el día anterior y tras un combate de casi tres horas, ambas fuerzas se desprenden, sin haber podido imponerse una sobre otra, pero logrando rescatar los patriotas a quienes habían sido tomado prisioneros en Picheuta (ver “San Martín y la Independencia de Chile” en Temas Puntuales).

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