COMBATE DE PARAGUARÍ (19/01/1811)

El General MANUEL BELGRANO, de campaña en el Paraguay, para intentar incorporarlo al movimiento revolucionario de mayo en Buenos Aires, luego de cruzar el río Paraná por el norte de la provincia de Corrientes, el 16 de diciembre de 1810, llega a proximidades del arroyo Paraguarí, ya en territorio paraguayo el 18 de enero de 1811 y acampa con sus fuerzas.

Batalla de Paraguari

Al día siguiente, después de cruzar el arroyo Ibáñez, BELGRANO llega hasta el cerro Mbaé y logra avistar por primera vez, las posiciones paraguayas. Era el grueso del ejército paraguayo, compuesto por unos 2.500 hombres al mando del Gobernador del Paraguay, el general español BERNARDO VELAZCO Y HUIDOBRO, quien había llegado allí, luego de haber aislado a las fuerzas de los patriotas, devastando todos los pueblos y dispersando a sus habitantes, por donde deberían avanzar, en su marcha hacia Asunción.

Sus fuerzas son muy superiores tanto en efectivos como en poder de fuego y espera una pronta victoria. Pero inesperadamente, BELGRANO lo ataca furiosamente, logrando romper las líneas enemigas y provocando la huída del gobernador VELASCO con sus fuerzas, que son imprudentemente perseguidas por una reducida fuerza criolla. Los españoles reaccionan rápidamente y rodean a las avanzadas de BELGRANO, quien entonces ordena la retirada, sin que sus vencedores se atrevan a atacarlos o a perseguirlos.

BELGRANO, comprendiendo lo difícil que le será llegar a Asunción con sus fuerzas tan menguadas, solicita refuerzos a la Junta de Buenos Aires y se dirige hacia el río Tacuarí, confiando que durante su marcha, pueda ir convenciendo a los naturales del país para que decidan unir su destino de libertad, al iniciado en Buenos Aires. Luego de recorrer 70 leguas acosado por una tenaz persecución de la vanguardia paraguaya, comandada por FULGENCIO YEGROS, llega a destino y establece sus posiciones de defensa en la margen meridional de dicho río (ver “Expedición del general Manuel Belgrano al Paraguay”).

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