ORIGEN DE LA CIUDAD DE SAN MARTÍN DE LOS ANDES (04/02/1898)

Una ciudad que nace como una expresión de la voluntad de afianzar la soberanía nacional en la región. Ubicada a orillas del lago Lacar y en el majestuoso paisaje de los Andes patagónicos, esta población es hoy uno de los más hermosos centros turísticos del país.  La zona estaba habitada por indígenas de distinta procedencia pero, después de la Conquista al Desierto,  estos pobladores fueron empujados hacia regiones más pobres y menos valoradas por la inmigración blanca. En marzo de 1883, una vez terminada la campaña del desierto, el general CONRRADO VILLEGAS ordenó levantar un fuerte al que llamaron Maipú, en la Vega de Chapelco, al este del lago Lacar.  La zona era motivo de fricciones limítrofes con Chile y estaba en discusión la parte comprendida entre la sierra de Chapelco y la cordillera, en la que la divisoria de aguas continental no coincide con la línea de altas cumbres.  Para asegurar la soberanía nacional, el gobierno encargó al general RUDECINDO ROCA, jefe de la División de los Andes, la misión de fundar una población, con todas las formalidades.

Para poder levantar la ciudad fue necesario primero pactar con el cacique ABEL CURRU HUINCA,  no demasiado convencido de las ventajas que la civilización iba a traer a su gente.  El cacique aceptó trasladarse a las tierras de Quila Quina, de donde más tarde también fue desplazado.  En la fundación de la ciudad, denominada San Martín de los Andes, participaron varios miembros del ejército, entre ellos el coronel JORGE JUAN ROHDE, y el día de la solemne ceremonia se tomó una fotografía en la que aparecen los militares y el cacique al frente de un grupo de sus hombres.  En marzo de ese mismo año el capitán CARLOS MORET y el alférez CAMILO ANSCHÜTZ realizaron la demarcación inicial de 101 manzanas. Algunos autores fijan en el 06 de febrero, la fecha de fundación.

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