LEYES DE INDIAS OCCIDENTALES

Se llama a sí al Conjunto de leyes españolas para el gobierno y administración de las colonias de América. Fueron fuente de este derecho, el rey, el Consejo de Indias, las Audiencias, los Virreyes, los Cabildos, las Capitulaciones y otras instituciones españolas y americanas. Formaban las Leyes de Indias, las reales cédulas, las cédulas pragmáticas, las ordenanzas, etc. En los primeros tiempos de la ocupación de América, tuvo vigencia el Derecho Castellano,  pero a medida que fueron avanzando la conquista y la colonización, aumentó la complejidad de las leyes y hubo que dictar disposiciones para las peculiares situaciones que planteaba el Nuevo Mundo.

Mucho se ha escrito sobre la legislación indiana o Leyes de Indias, cuerpo legal elaborado para el gobierno de las provincias españolas de América. Dichas leyes se caracterizaron por constituir, más que normas rígidas, una jurisprudencia en constante evolución, a través de la cual,  se administraba, por así decirlo, la realidad. Estaba previsto en tal legislación que los magistrados y funcionarios podían dejar de cumplir las leyes vigentes si en algún caso concreto las estimaban perjudiciales.

Por influencia de fray BARTOLOMÉ DE LAS CASAS y de la labor ético-jurídica de fray FRANCISCO DE VITORIA, fray DOMINGO SOTO y otros, las Leyes de Indias fueron impregnadas de un profundo sentido cristiano y humanista, por donde los naturales de América aparecían protegidos de todo abuso. Por eso dice bien Julio César Chaves cuando señala que “si hubo injusticias y arbitrariedades en las Indias fue por obra exclusiva de los hombres, pero nunca contaron con la protección de .las leyes dictadas por la Corona”. En 1542 se incorporaron las Leyes Nuevas, dictadas por Carlos V,

En la aplicación del Derecho en América, el Derecho Castellano tenía carácter supletorio, pero ejerció su directa influencia sobre el Derecho americano. La gran cantidad de disposiciones dictadas en el transcurso del tiempo, creó la necesidad de ordenamientos legales, en la forma de las clásicas recopilaciones, realizadas desde el siglo XVI. El oidor de la audiencia de México, VASCO DE PUGA, realizó una recopilación conocida por el “Cedulario de Puga”. En 1571 fue hecha una nueva recopilación por JUAN DE OVANDO, presidente del Consejo de Indias. A ésta la siguió la escrita ´por ALFONSO DE ZORITA, oidor de México. En 1680 apareció  la “Recopilación de Leyes de los Reinos de las Indias”, juzgada como un monumento jurídico, fue promulgada por Carlos II. Contiene 6.377 disposiciones para ser aplicadas en América y se caracterizapor su espíritu cristiano, manifestado en sus disposiciones protectoras del indio y su universalidad, aunque no consideró las características regionales del medio americano. Luego, a través del tiempo el Derecho Castellano, a tenido grabvitante presencia, a traves del Derecho Indiano, en los modernos Estados surgidos en América después de 1810.

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