LA NAVIDAD TRÁGICA (25/12/1778)

Como respuesta a la expedición realizada a “Salinas Grandes” por el entonces Comandante de Frontera, maestre de campo MANUEL PINAZO, la “Guardia del Monte” fue atacada por mil indios, que integraban una confederación de tribus tehuelches, aucas, araucanos y ranqueles, encabezada por el cacique chileno CHENQUIHUALA.  La Guardia fue destruida totalmente y todos sus pobladores y lo soldados de la guarnición, con su jefe, el alférez SANTOS MOLINA a la cabeza, muertos de manera atroz. Esta matanza pasó a la Historia como “La Navidad Trágica de 1778” y para informar de este suceso, el 2 de enero de 1779, el comandante BERNARDO ANTONIO DE LALINDE, enviado al lugar en averiguación de lo sucedido, le escribió al virrey Vértiz: “No es dudable creer que no tenían aquella noche centinela, y como no tiene puerta ninguna el Fuerte que lo cierra, se entraron a su salvoconducto, toda la multitud, de suerte que en sus mismas camas los irían matando; aunque no parecen más que cuatro, cuerpos de los milicianos de la Guardia, pueden que llevasen algunos por tomar lengua, y luego matarlos como suelen hacerlo o quizá logrando el disparar alguna larga distancia les dieran alcance y los mataran.”

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