BOTADURA DE LA FRAGATA “PRESIDENTE SARMIENTO” (21/8/1897)

BOTADURA DE LA FRAGATA “PRESIDENTE SARMIENTO”. El 21 de agosto de 1897, fue botada en Inglaterra, la fragata-escuela “Presidente Sarmiento”, nave en la que los futuros guardiamarinas, realizarán a partir de entonces, sus viajes de instrucción alrededor del mundo. Fue madrina de esta histórica ceremonia doña Ana C. de Domínguez, señora del entonces ministro argentino en Inglaterra, don Luis C. Domínguez. En 1894, como se carecía de un barco apto para la enseñanza y la práctica de la navegación a los hombres de nuestra Armada, se decidió pedir planos y presupuestos a distintas empresas y astilleros europeos, para concertar la construcción de una nave que satisfaciera esta necesidad y entre todas las propuestas recibidas, se eligió la presentada por la del Astillero “Laird Brothers” de Inglaterra. Así nació la fragata Sarmiento. Con un casco de acero forrado hasta la línea de flotación con madera de teca y una arboladura compuesta por un palo mayor de 54 metros de altura, un trinquete de 52 metros y una mesana de 42,5 metros. Como propulsión auxilair tenía una máquina de vapor de 1.800 caballos. En el año 1898 el buque llegó al país. El comando había sido confiado por el ministro de marina, Martín Rivadavia, al capitán de Fragata Onofre Betbeder, con el teniente de navío Enrique Thorne de segundo. Sus oficiales de cubierta eran: Leopoldo Gard, Mariano Beascochea, Julián Irízar, Vicente Oliden, Ernesto Anabia, Guillermo Mulvany y Enrique Moreno. Al año siguiente realizó su primer viaje como buque-escuela, al mando del capitán Betbeder y en aquel primer crucero recorrió casi 50.000 millas en 20 meses y 40 días, tocando 71 puertos. “La Sarmiento”, como se la llama con afecto, hasta que fue retirada del servicio activo en 1937, navegó sin interrupción por todos los mares que bañan el mundo, realizando una serie de 39 largos viajes en los que recorrió un millón, cien mil millas, distancia equivalente a 50 viajes alrededor del mundo. Enfrentó ciclones y tifones, desde los mares asiáticos al Caribe. Tenía comedor, cocina, peluquería y salas de clase para 31 oficiales, 40 cadetes y 275 tripulantes. En tan exitosa campaña, recibió, con los honores debidos, al Zar de todas las Rusias Nicolás II y a la Zarina, al Kaiser Guillermo de Alemania, al rey de España don Alfonso XIII, al rey de Portugal Carlos, a los presidentes americanos Taft, de los Estados Unidos de Norte América, y Alessandri de Chile, y otros personajes y la nave estuvo presente en gran des acontecimientos nacionales, coronaciones, inauguración de monumentos y en la apertura del Canal de Panamá. En 1962 fue declarada monumento histórico y convertida en Museo.

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