REGLAMENTO DE LIBRE COMERCIO (12/10/1778)

El rey Carlos III de España, declaró libre el comercio entre los puertos de América y los de España estableciendo que “el monopolio comercial continuará, y las embarcaciones procedentes de América no podrán atracar en otro puerto que no sea español”, declaró un vocero real. Fue éste, el tercer paso para la liberalización del comercio entre América y España. En 1765 se había dado el primer paso, abriendo los puertos del Caribe al comercio directo con España y el segundo, en 1774, permitiendo el libre comercio entre puertos americanos.

En realidad, el “Reglamento de Libre Comercio”, cuyo verdadero nombre era “Reglamento y Aranceles Reales para el Comercio Libre de España a Indias”, fue promulgado con la intención de flexibilizar las relaciones comerciales y diplomáticas entre España y América. Constaba de 55 artículos y autorizaba para comerciar a trece nuevos puertos de España (Santander, Gijón, La Coruña, Sevilla, Cádiz, Málaga, Cartagena, Alicante, Barcelona, Almería, Los Alfaques, Palma de Mallorca y Santa Cruz de Tenerife) y veintidos de América (La Habana, Cartagena, Montevideo, Buenos Aires, Valparaíso, Concepción, Arica, Callao, Guayaquíl, Puerto Rico, Santo Domingo, Montecristo, Santiago de Cuba, Trinidad, Margarita, Campeche, Santo Tomás de Castilla, Omoa, Santa Marta, Río de la Hacha, Portobelo y Chagres). Establecía también que los dueños de los barcos y los dos tercios de la tripulación, debían ser españoles, disminuía las contribuciones en general y las suprimía en casos especiales y rebajaba además los derechos para el comercio de azúcar, tejidos, metales y otras manufacturas, para fomentar el tráfico entre las colonias hispanoamericanas.

Este Reglamento dio un notable impulso al comercio entre América y la metrópoli y trajo grandes beneficios a las colonias de Hispanoamérica, pues aunque España siguió detentando el monopolio comercial, el comercio con estas colonias facilitó el rápido desarrollo y afianzamiento de las ciudades de América al estar éstas, más y mejor abastecidas.

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