PRIMER FERROCARRIL (29/08/1857)

El 29 de agosto de 1857 (y no el día 30, conforme certificó el tradicionalista Pastor S. Obligado), partió de la Estación Parque del Ferrocarril del Oeste, que se levantaba en la manzana hoy ocupada por el Teatro Colón, nuestro primer ferrocarril, conocido como el “Ferrocarril a la Ensenada” y que tenía su estación de partida en Paseo Colón y Venezuela. En 1853 se había formado la “Sociedad del Camino de Hierro Buenos Aires al Oeste” que impulsó la creación del Ferrocarril. El tendido de vías se inició en 1855 bajo la dirección del ingeniero inglés Guillermo Brogge que contó con un nutrido equipo de operarios y capataces había sido contratado en Inglaterra, trayendo consigo las dos primeras locomotoras que llegaron al país: “La Porteña y “La Argentina”. La vedette del viaje inaugural fue “La Porteña” que arrastraba dos vagones: uno de pasajeros y otro para llevar encomiendas y correo.

El tren partió de la estación “Parque” — donde hoy está el Teatro Colón —y se detuvo en Almagro y Caballito, antes de completar su recorrido de alrededor de 20 kilómetros, llegando a San José de Flores. Una muchedumbre se reunió para presenciar la par- i, algunos ni siquiera creían que semejante máquina iera moverse. Entre los desconfiados se encontraba cuarteador que poseía un caballo campeón de cincha- . Se cuenta que el hombre quiso desafiar al tren y que Alonso Corazzi, el maquinista italiano y los hermanos Allen, a cargo de la locomotora, aceptaron el reto. Al principio pareció que el caballo vencía al monstruo, pero sólo se trataba de una broma. Los conductores habían dado marcha atrás, pero cuando la máquina comenzó a avanzar, humilló al caballo. El diario “La Tribuna” del día siguiente decía: “Pocas veces se ha presencia-un espectáculo más grandioso por el contento y alegría del pueblo en medio de cuyos vivas se ha consumado”. “La Porteña” fue radiada de servicio en 1890, después de ayudar a transportar de todo, incluso trenes fúnebres durante la epidemia de fiebre amarilla de 1871 (ver “Ferrocarril del Oeste”).

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