PRIMER CENSO NACIONAL (15/09/1869)

Primer Censo nacional. Por iniciativa de SARMIENTO y bajo la dirección de DIEGO DE LA FUENTE entre el 15 y el 17 de setiembre de 1869, se realiza el Primer Censo Nacional desde la Revolución de 1810. La operación duró dos días y fue dispuesta por una Ley especial del gobierno de  BARTOLOMÉ MITRE aunque el impulsor de la idea fue DOMINGO FAUSTINO SARMIENTO (ver Censos y Empadronamientos).

Hasta ese momento los cálculos de población del país habían sido siempre estimativos y realizados a ojo por cronistas, historiadores o viajeros. Se supone que poco antes de la llegada de los españoles habitaban este territorio alrrededor de 300.000 indígenas. Después de la conquista y colonización, el crecimiento de la población fue llamativamente lento en comparación con otras tierras conquistadas. Y para eso hubo más de una causa: en principio, la colonia del Río de la Plata resultaba muy poco atractiva por la total ausencia de metales preciosos y de frutos tropicales. Más tarde, el férreo monopolio económico ejercido por la corona española, le quitó atractivos al lugar. Estaba prohibido comerciar con países extranjeros y aun con las otras colonias españolas lo que hacía la vida muy dura acá en el Sur. Algunos cálculos indican que para 1810 la población ascendía a poco más de 400.000 habitantes.

La cobertura del Primer Censo Nacional fue parcial, ya que  no fueron censados los “pueblos originarios”. El operativo coincidió con el decreto de enrolamiento militar para la guerra con Paraguay y la represión de las montoneras, por lo que se poudo determinar que 6.276 personas, entre las cuales 171 eran mujeres, se hallaban prestando servicios en el Ejército comprometido en dichas acciones. Bajo la categoría de “condiciones especiales”, se preguntó por: dementes, sordomudos, ciegos, cretinos, imbéciles, estúpidos, opas, con bocio o coto, inválidos (en acción de guerra o por accidente de trabajo), huérfanos (de padre /de madre) y si van a la escuela.

Este primer Censo nacional reveló que había 1.830.214 habitantes, blancos e indígenas “civilizados” (como los guaraníes en el litoral y los collas en el noroeste), y que 495.107 vivían en la provincia de Buenos Aires (187.346 de ellos, vivían en la Capital.  Se confirmaba así la sospecha de que el país se parecía cada vez más a un cuerpo pequeño con una enorme ciudad de cabeza. Las cifras demostraron también que la Argentina era prácticamente un extenso desierto porque no se llegaba a contar ni siquiera un habitante por kilómetro cuadrado. Con estos números en la mano, el gobierno se dispuso a fomentar la llegada de inmigrantes, aunque no faltaron los que dieron el grito de alarma por el ingreso de los extranjeros y hasta hubo una campaña anti-italiana. El Censo puso de manifiesto otra cara dramática de nuestra población: descontando los 315.000 menores de 6 años, 1.066.847 habitantes no sabían leer ni escribir, es decir, el 71% de la población.

La población de las catorce provincias tradicionales sumaba 1.736.923 habitantes. Casi la mitad se concentraba en la región este, formada por las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ríos y Corrientes, las que más rápido crecimiento demográfico había tenido durante las décadas de 1850 y 1860. Distribuídos por provincia, tenemos que en Buenos Aires, como hemos dicho, había 495.107 habitantes (de ellos 187.346 vivían en Capital); en Córdoba 210.508; en Entre Ríos 134.271; en Santiago del Estero 132.898; en Corrientes 129.023; en Tucumán 108.953; en Santa Fe 89.117; en Salta 88.933; en Catamarca 79.962; en Mendoza 65.413; en San Juan 60.319; en San Luis 53.294; en Jujuy 49.379; en La Rioja 48.746; en Chaco 45.291; en Patagonia 24.000; en La Pampa 21.000 y en Misiones 3.000. Incorporados en el Ejército que combatía en Paraguay 6.276 y argentinos residentes en el extranjero 32.000, lo que da un total de 1.877.490 personas registradas por este Censo. En Buenos Aires había 18.597 casas de una planta; 2.078 casas de dos plantas y 183 de tres plantas.

Un dato interesante que surge de este Primer Censo Nacional, es que entre la población nativa había más mujeres que hombres (745,793 varones y 783.567 mujeres), mientras que entre las población de extranjeros, 151.987 eran varones y solamente 60.005 eran mujeres, lo que da un total para todo el país (menos los territorios), de 897.780 varones y 845.672 mujeres (Fuente www.indec.gob.ar bicentenario).

Completamos este informe, agregando otro de los resultados novedosos que arroja este Censo. Es el que se refiere a las actividades y profesiones que se desarrollaban en el País, muestra elocuente de las preocupaciones que se vivían en ese entonces, de los proyectos de vida que ya alentaban en nuestra sociedad y las tendencias culturales que comenzaban a mostrarse. Tomando los datos expuestos en la página web “Censo Argentino de 1869”, tenemos que había 439 Abogados, 8.653 Agricultores, 240 Agrimensores, 70 Arquitectos, 1.047 Curanderos, 2.307 Educadores (entre Profesores, Maestros y Preceptores), 191 Ingenieros, 438 Médicos, 9.602 Militares y 1.781 Mineros.

La publicación de los datos surgidos en este Censo, fue demorada por problemas surgidos a raíz de la epidemia de fiebre amarilla que en esa época se abatió sobre la Argentina, y estos resultados fueron publicados recién en abril de 1872 y no en el momento en que estuvieron listos (seis meses antes).

1 Comentario

  1. Anónimo

    Muy interesante información.

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