OCUPACIÓN DE LA PATAGONIA (01/12/1878)

Ante las pretensiones puestas de manifiesto por Chile, para apoderarse de los territorios de la Patagonia argentina, mediante diversas acciones intimidatorias contra sus pobladores, intentos de ocupación y usurpaciones territoriales, el gobierno de NICOLÁS AVELLANEDA dispone el envió de una expedición naval al mando del comodoro LUIS PY para ocupar la margen derecha del río Santa Cruz y todo el territorio de ese nombre. El 1º de diciembre de 1878, llegado al lugar, el comodoro PY dispone el desembarco de las tropas que llevaba y que estaban constituídas por un destacamento del Regimiento de artillería de plaza, comandado por el mayor FÉLIX ADALID, quien de inmediato ordenó izar la bandera argentina en la cima del cerro de los Misioneros y rendirle los honores correspondientes, consumando así este acto que significó el inicio de la protección de la Patagonia y la conquista del respeto de la integridad territorial y soberana de la Nación. Esta escuadra, que había sido creada por DOMINGO FAUSTINO SARMIENTO debía cumplir tan sólo misiones de navegación por los ríos interiores del país y estaba compuesta por las unidades “Los Andes”, buque insignia, al mando del teniente corone de marina CEFERINO RAMÍREZ, la corbeta “Uruguay”, al mando del teniente coronel de marina MARTÍN GUERRICO y la bombardera “Constitución”, cuyo comandante era el mayor de marina JUAN CABASSA. Con la ocupación del río Santa Cruz, en la Patagonia argentina, esta pequeña flota de río se convirtió en nuestra primera flota de mar, por lo que bien se considera al comodoro Py como el primer jefe de la flota de mar de la Armada Nacional.

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