LAVALLE Y LOS FRANCESES (16/12/1838)

LAVALLE Y LOS FRANCESES. Al concretarse la alianza de los franceses con el general FRUCTUOSO RIVERA y la Comisión Argentina integrada por los dirigentes unitarios emigrados, el general JUAN LAVALLE, que era resuelto opositor de ese acuerdo, escribió al coronel MARTINIANO CHILAVERT una carta en la que, refiriéndose a la ocupación de la isla Martín García, decía lo siguiente: “El cónsul ROGER que fue a Francia a dar cuenta a su gabinete, volvió y ha dirigido a ROSAS un ultimátum con algún grado de exigencias. Le declara que para hacerle la guerra, se unirá a sus enemigos. La isla de Martín García ha sido tomada a viva fuerza por las escuadrillas aliadas. Cuarenta piezas tiraban sobre un malísimo parapeto y 500 infantes completaron el suceso. El honor del pabellón argentino ha quedado bien, pues el joven Costa se ha batido como un héroe, como dicen los galos. Perdió 60 muertos y él mismo ha quedado prisionero y herido, mientras que los agresores han tenido 50 muertos.”. Otras cartas escritas por Lavalle al mismo Chilavert, prueban que aquél se oponía, en esos momentos, a cualquier clase de alianza con los franceses. Especialmente una de ellas, fechada el 16 de diciembre de 1838, se refiere a publicaciones aparecidas en los diarios de Montevideo, según las cuales, desde dicha ciudad partiría una fuerza militar sobre Buenos Aires: ‘Los dos diarios de Montevideo están de acuerdo sobre la unión con los franceses… Estos hombres conducidos por intereses propios muy mal entendidos, quieren trastornar las leyes eternas del patriotismo, del honor y del buen sentido; pero confío que toda la emigración preferirá que la Revista la llame estúpida, a que su patria la maldiga mañana con el dictado de vil traidora”. Misión de Florencio Varela: Esta actitud de Lavalle se mantuvo durante muchos meses. Mientras tanto, la Comisión Argentina firmó con el representante francés el protocolo por el cual éste se comprometió, en nombre de su país, a facilitarles todo el apoyo necesario para hacer la guerra a Rosas. Considerando segura la ayuda de los franceses, los dirigentes unitarios se empeñaron en obtener la cooperación de Lavalle, al que se propo-nían confiar el mando supremo de las fuerzas destinadas a invadir a la Confederación Argentina. Lavalle, empero, continuó negándose a intervenir en la empresa. Para superar tal dificultad los miembros de la Comisión pensaron que quizás un emisario con influencia personal ante Lavalle, lograría convencerlo de que estaba equivocado en su prevención contra los franceses. El hombre elegido fue FLORENCIO VARELA, amigo de Lavalle y uno de los civiles que habían ejercido sobre él mayor influencia en el transcurso del golpe de diciembre de 1828 que culminó con el fusilamiento de Manuel Do­rrego. Varela logró éxito en su misión ya que en contados días sus argumentos convencieron al voluble general, quien, dejando de lado sus anteriores resistencias, se avino a com­batir en unión con los franceses contra Rosas. Según Pedro Lacasa, lugarteniente de Lavalle, “en los primeros días de mayo de 1839, el doctor Varela marchó a su destino y antes de 15 días de su partida regresaba a Montevideo acompañado del ilustre general”.

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