LAPACHO

LAPACHO. Nombre común del “bignoniacea” sudamericano; árbol de hojas muy oscuras, hermosos pimpollos de color rosado o cremoso y de madera muy dura, que abunda en las selvas subtropicales de Misiones, Salta, Jujuy y Tucumán. De origen indígena, fue conocido con el nombre de Tavib por los guaraníes, que derivó en Tajiba o Tajibo en el léxico jesuita, palabra que parece significar “árbol robusto”- Muchas de sus variedades son extremadamente duras. Muy usado en la industria del mueble, carpintería, etc. , fue profusamente utilizado en épocas coloniales para la construcción de carretas. Tanto su corteza como sus hojas contienen tanino y ambos han sido empleados tradicionalmente para la elaboración de medicamentos, al igual que para procedimientos de tinturas y el curtido de pieles. Una variedad, el lapacho negro, se emplea principalmente como planta ornamental, en especial en Formosa y Resistencia. Sus hermosas flores rosadas aparecen antes que las hojas, a diferencia de las otras variedades, algunas de las cuales han sido llevadas al exterior. Actualmente se cultivan en regiones subtropicales, como en California y Florida, en los Estados Unidos, donde son conocidas con el nombre de “tabebuias”, su nombre brasileño.

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