LA MUERTE DE JUAN DE GARAY (20/03/1583)

El Capitán JUAN DE GARAY partió hacia Santa Fe al frente de un nutrido grupo de expedicionarios embarcados en varias naves con la intención de xplorar el río Paraná. Al llegar en su camino, a una entrada que le pareció era un riacho afluente, y pensando atajar camino, se metió por ella pero al cabo de cierto recorrido descubrió que no era un riacho, sino que habúa entrado en una laguna que no tenía más salida que la por donde había entrado. Era la Laguna San Pedro y a la puesta del sol, decidió desembarcar allí para pernoctar, negándose a poner centinelas, como le pedían sus oficiales, diciendo «A los indios de por aquí los tengo yo muy sujetos y me temen: podéis estar tan seguros como en Madrid».

Sin percatarse del numeroso grupo de figuras que parecían merodear por el lugar, se pusieron todos a dormir y ya entrados en el primer sueño, fueron atacados por uno cuarenta querandíes que con violentos golpes de macana, deribaron con la cvabeza destrozada a GARAY y luego a 39 de sus soldados, ya que tomados así por sorpresa y en medio del sueño, no atinaron a defensa alguna. Unos pocos expedicionarios lograron salvarse de la matanza y velozmente se refugiaron en las barcas, emprendiendo rápido regreso hacia Santa Fe.

Más tarde,  el Teniente de Gobernador de  Buenos Aires RODRIGO ORTÍZ DE ZÁRATE, logrará aprehender a algunos de aquellos que habían atacado el campamento de GARAY, produciéndole la muerte y en castigo, mando que se le quebraran piernas y brazos a modo de escarmiento.

GARAY tenía entonces unos 54 años. Y con motivo de su muerte, el deán de la catedral de la Asunción, MARTÍN DEL BARCO CENTENERA, venido de España con JUAN. ORTIZ DE ZÁRATE en 1564 y que residió veinte años en estas tierras,  dice en su poema “La Argentina”:…«Garay fué de prudencia siempre fallo”.  Apreciación que, sin duda, no es justa, teniendo a la vista la larga y exitosa actuación que tuvo éste a lo largo de su permanencia en América, luego de haber fundado por segunda vez la ciudad que fundara en 1536 PEDRO DE MENDOZA y que fue el origen de nuestra ciudad de Buenos Aires.

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