LA CASA DE COMEDIA O TEATRO DE LA RANCHERÍA (17/9/1783)

LA CASA DE COMEDIA O TEATRO DE LA RANCHERÍA. El Cabildo de Buenos Aires autorizó al Virrey VÉRTIZ Y SALCEDO para que abriera un Teatro en la ciudad. Se llamó “La Ranchería” y estaba ubicado en la actual esquina de Perú y Alsina. El Cabildo advirtió que no había impedimento para la inauguración, si se respetaban las normas seguidas en España y otros virreinatos, referidas a la censura previa y a la prohibición de la mezcla de sexos. Aunque ya se habían realizado espectáculos de comedias en años anteriores, éste fue el primer edificio destinado exclusivamente al teatro. Se trataba de un enorme galpón de madera y paja que formaba parte del Colegio de San Ignacio. Las leyes y los prejuicios de la época consideraban como infames a los intérpretes profesionales en general y especialmente a las actrices que se exhibían en un lugar público y alternaban en la interpretación con los hombres. Por eso, en los primeros elencos de la Ranchería no figuraban mujeres y los papeles femeninos eran cubiertos por actores. Hubo incluso un fraile que condenó desde el púlpito la representación de comedias, considerándolas inmorales y amenazó con la excomunión a los actores, los espectadores y las autoridades que las permitían. Sin embargo, la presencia de la mujer resultaba un condimento imprescindible para el público y por esta razón, el primer empresario decidió contratar una actriz de la ciudad de Potosí. VÉRTIZ, considerado un virrey progresista, apoyó la creación del teatro con un doble fin: brindar entretenimiento a la población y recaudar fondos para el sostenimiento de la Casa de Niños Expósitos, que él mismo había fundado. Pero como los fondos recaudados no eran suficientes, decidió arrendar la sala para la realización de bailes de máscaras. Los bailes fueron mucho más criticados y en 1792, cuando un cohete provocó un incendio y la destrucción de La Ranchería, algunos sectores consideraron que el triste fin era un castigo divino.

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