HOMBRES NEGROS EN LOS EJÉRCITOS DE LA PATRIA (1780)

“Es conocida en la historia argentina la participación de los hombres de color en nuestras fuerzas militares del siglo XIX. Pardos y morenos combatieron en las invasiones inglesas; enrolados en el Regimiento 8 de Infantería, integrado en su totalidad por ex esclavos liberados para el servicio de las armas, y mandados por oficiales blancos. Esta unidad hizo toda la campaña de Chile y Perú y a ella perteneció el legendario negro Falucho, cuando los restos de esta unidad —fundidos en el Regimiento Río de la Plata— se sublevaron en la Fortaleza del Callao”.

“Posteriormente, JUAN MANUEL DE ROSAS, organizó batallones de infantería integrados exclusivamente por negros y más tarde, en la guerra con el Paraguay, fueron numerosos los hombres de color que sirvieron en el Ejército, formando parte de distintas unidades. Todavía más tarde, durante la Campaña del desierto, el trompa que acompañó al general ROCA hasta el Río Negro junto con su Estado Mayor, era un moreno, como lo atestigua el óleo de Blanes que recuerda el episodio”.

“Pero si bien es conocida la actuación de los negros como soldados, ha pasado mucho más inadvertido el hecho de que varios de ellos llegaron a ser oficiales superiores y jefes, en épocas en que todavía en los Estados Unidos y el Brasil, tenía vigencia la esclavitud. Quizás el más conocido de ellos es el caso del coronel Lorenzo Barcala, quien sirvió a órdenes del general JOSÉ MARÍA PAZ durante nuestras guerras civiles, pero no fue el único”. En la nómina .que sigue, están los nombres de los que existen registros de su actuación, informe que esperamos completar, con los datos que nuestros usurios, quieran tener a bien enviarnos.

Nicolás Cabrera (1780/1832).
“Nacido en Corrientes, se trasladó a Buenos Aires con motivo de las Invasiones Inglesas, llegando a capitán de la Milicia Negra. En 1819 fue ascendido a teniente coronel. Luego sirvió a órdenes de Rosas”.

Manuel Macedonio Barbarín (1781/1836)
“Nació en la costa de Balabar, en Africa y fue traído como esclavo a Buenos Aires. Durante las invasiones inglesas se desempeñó como sargento de mi­licias. En 1810 ascendió a capitán de milicias. En 1833, por su actuación en la revolución de los restauradores fue ascendido por JUAN MANUEL DE ROSAS al grado de teniente coronel”.

Domingo Sosa (1788/1866)
“Nació esclavo en Buenos Aires en 1788. A los veinte años sentó plaza como soldado raso en el Batallón de Pardos y Morenos, transformado después en el Regimiento 6 de Infantería. En los días de la Revolución de Mayo, se encontraba con su batallón en la Recova Vieja, guardando el orden en apoyo del movimiento contra el virrey Cisneros. Por su actuación en la campaña contra los realistas de la Banda Oriental, fue ascendido a cabo y luego a sargento en 1811 y 1812. Durante el segundo sitio de Montevideo (20/10/1812), ya es teniente y luego se lo encuentra en el Ejército del Alto Perú a órdenes de Belgrano. En 1816 está nuevamente en Buenos Aires, como instuctor de batallones de esclavos organizados por orden del Directorio. En 1819 es capitán, y al año siguiente es instructor del cuarto batallón de “Argentinos”, integrado por tropa de color”.

“Por varios años deja el servicio, pero retorna en 1828. Al año siguiente asciende a sargento mayor y actúa con las fuerzas de Buenos Aires que marchan hacia Córdoba a combatir al general Paz. Tras dejar el servicio nueva­mente en 1833 y ya con el grado de teniente coronel, retorna al Ejército en 1845, para organizar el batallón “Provincial”. Combate en Caseros integrando las fuerzas de ROSAS y allí es herido. Tres meses después, el gobernador VICENTE LÓPEZ lo nombra jefe del cuarto Batallón de Infantería de la Guardia Nacional. Apoya el pronunciamiento contra Urquiza del 11 de septiembre y participa a órdenes de Mitre, en las acciones contra las fuerzas federales. En 1853, es acendido al rado de coronel y tres años después, es electo diputado y ocupa esa banca durante tres años. Durante la campaña que culmina en Pavón, está de guarnición en Buenos Aires. Fallece en 1866, mientras ejerce el mando del Regimiento 3 de Guardia Nacional de Infantería”.

Pedro Ruíz (1795/1824)
Conocido como el negro Falucho, era un esclavo nacido en Buenos Aires, liberto del vecino de esa ciudad llamado Antonio Ruiz, de quien tomó nombre y apellido. Como tantos otros negros esclavos, integró las cuerpos de infantería de nuestras campañas de la Independencia, cuando a los morenos se les prometía la libertad a cambio de que sirvieran a la Patria. En 1821, cuando el Regimiento “Río de la Plata”, que estaba instalado en la fortaleza del Callao en Perú  se sublevo, el soldado RUIZ que se hallaba de guardia en uno de sus torreones,  fue muerto por sus camaradas, mientras exclamaba ¡ Viva Buenos Aires!, al negarse a rendir honores a la bandera española que los insurrectos pretendían izar en reemplazo de la argentina, Refiere JOSÉ ZAPIOLA, en sus “Recuerdos”, que el soldado RUÍZ era de poco más de cuatro pies de estatura y llevaba la gorra inclinada sobre su oreja izquierda. En 1864, el general TOMÁS GUIDO también lo recordaba y decía: “…. recuerdo perfectamente al soldado Falucho que pertenecía al batallón Nº8 y hasta el general MILLER cometó que recordaba cuando “el morenito Falucho, de la Compañía de Cazadores del número 8, tomó una bandera en Maipú”

Lorenzo Barcala (1795-1835).
Este soldado negro, probablemente el más destacado y recordado militar de esa raza, nació en Mendoza el 23 de diciembre de 1795. Sus padres habían sido esclavos traídos de África y de acuerdo a costumbres de la época, el apellido de toda la familia, fue el de su amo: CRISTÓBAL BARCALA “un español notorio y de gran prestigio en el Cabildo de Mendoza”. SARMIENTO, al referirse a él, decía que “había adquirido una educación suficiente escuchando la conversación de sus dueños”. Como otros muchos quedó libre por lo dispuesto por la Asamblea del año XIII.

En 1815, solicitó ser alistado como soldado en el “Regimiento de Granaderos”, e ingresó en el “Batallón  de Cívicos Pardos de Mendoza”, siendo enviado al acantonamiento de instrucción ubicado en el lugar denominado “El Plumerillo”. Dotado de extraordinarias dotes para el liderazgo y habilidad para la organización, pronto alcanzó el grado de Sargento y permaneció en el lugar instruyendo a los reclutas. En el año 1824 —siendo ya Capitán— participó en un movimiento revolucionario contra el coronel JOSÉ ALBINO GUTIÉRREZ que se había hecho cargo del Gobierno de Mendoza: lo derrocaron y en su lugar designaron al coronel JUAN LAVALLE como Gobernador provisional, puesto que ocupó hasta que se designó en el cargo al señor JUAN DE DIOS CORREAS.

En 1825, participó —con el “Batallón Cívicos de Granaderos”— en el Combate de Las Leñas, donde se desempeñó con extremo valor, contribuyendo a la restitución de SALVADOR MARÍA DEL CARRIL al cargo de Gobernador de San Juan. Durante el año 1827 fue confirmado como Sargento Mayor del “2º Tercio Cívico de Mendoza”. Durante la defensa de Montevideo se desempeña como 2º Jefe del “Batallón 4º de Milicia Activa de infantería de Línea”, participando en el ataque a Punta del Este. Este sobresaliente Jefe —a quien Sarmiento llamaba “el caballero negro”— se cubrió de gloria en la guerra contra el Brasil, donde obtiene el grado de Teniente  Coronel.

El 25 de febrero de 1830, cuando el general PAZ vence a QUIROGA en Oncativo, el coronel BARCALA conducía las tropas que conformaban el centro del dispositivo y la historia manifiesta, que esa victoria se debió al valor de la tropa y a la conducción dc los coroneles PRINGLES, PEDERNERA y BARCALA.

Luchó con valor temerario contra les bárbaros caudillos que asolaban la patria y prestó brillantes servicios al lado del ilustre general JOSÉ MARÍA PAZ. Durante el año 1831 QUIROGA derrota a LAMADRID en Tucumán y BARCALA es tomado prisionero y es el único respetado por el “Tigre de los llanos” de quien quedó como edecán, a cambio de que “no se le exigiera  pelear contra su partido”

Al iniciarse el año 1833 formó parte de la expedición al desierto como Jefe del “Batallón de Defensores del Honor Nacional”, integrando la División del centro, al mando del general JOSÉ RUIZ HUIDOBRO. El año 1834 encuentra al coronel BARCALA como Jefe provisional del “Regimiento de Auxiliares  de los Andes”: luego fue dado de alta en la Plana Mayor del “Ejército de la Provincia de Buenos Aires” donde permaneció basta fines del año 1835. Después de la muerte de FACUNDO QUIROGA, se retiró a San Juan, donde se proponía gozar de un merecido descanso, después de la azarosa existencia que había llevado hasta ese momento, pero preocupado como siempre con la idea de derrocar al facineroso fraile ALDAO que tiranizaba la provincia de Mendoza.

Desde San Juan inició una conspiración contra JOSÉ FÉLIX ALDAO, el fraile renegado y escribió a un amigo, el capitán JOSÉ MARÍA MOLINA cuál era su idea y al respecto decía: “fusilar a Aldao,  cambiar el gobierno de Mendoza, solemnizar un poco de amistad con Chile, asentar otra Constitución y lograr más entendimiento entre las provincias,  contra la política absoluta de Rosas”. Fue delatado y traicionado y a solicitud de ALDAO, el coronel JOSÉ MARTÍN YANZÓN lo tomó preso y lo remitió a Mendoza. Después de un proceso brevísimo, fue condenado a muerte por orden del gobernador de Mendoza., el señor PEDRO MOLINA, que era un personero de ALDAO.

El 1º de agosto de 1835, fue ejecutado a las 11 de la mañana en la plaza principal de la ciudad de Mendoza. SARMIENTO dijo acerca de este hecho “Barcala, el virtuoso Barcala fue fusilado por un fraile corrupto”. Así murió el héroe negro de Ituzaingó,  La Tablada, Oncativo, Ciudadela y de la Campaña del  Desierto. La tumba de este valiente soldado se encuentra en cl cementerio de Mendoza y en una placa se lee: “Aqul yacen los restos del Coronel D Lorenzo  Barcala— Falleció el 11 de enero  de 1835. Muchos ciudadanos dedican esta memoria por sus servicios a la Provincia”.

Pablo Irrazábal (1819/1869)
“Nace en Mercedes, provincia de Buenos Aires, en 1819. Hijo de esclavos, se incorpora como soldado en el cuerpo de Blandengues, que guarnecía el sur de la provincia contra los indios. Ya con grado de oficial, se encuentra entre las fuerzas de Buenos Aires en las batallas de Cepeda y Pavón. En 1862 acompaña al entonces teniente coronel DOMINGO FAUSTINO SARMIENTO al mando de una fuerte escolta de su Regimiento—el 1 de Caballería— en su marcha desde la provincia de Mendoza a San Juan. Des­de entonces, Irrazábal pone todos sus esfuerzos en luchar contra las montoneras que combatían a la presidencia de Bartolomé Mitre. En 1863, a órdenes del coronel AMBROSIO SANDEZ, se encuentra en el combate de Lomas Blancas, donde es derrotado Peñaloza. Pocos meses después, a órdenes ahora del general PAUNERO, se encuentra en la batalla de Las Playas, donde el Chacho Peñaloza es derrotado nuevamente. El 30 de octubre del mismo año, al mando de 150 jinetes, derrota por tercera vez a más de un millar de montoneros a órdenes de PEÑALOZA y el general PAUNERO, en su parte al ministro de guerra, general GELLY Y OBES, recomienda la heroica conducta del ya sargento mayor IRRAZÁBAL. Durante todo el año 1864 continúa persiguiendo a Peñaloza, hasta que el 10 de noviembre de ese año, efectivos a sus òrdenes capturan al Chacho, quien no opone resistencia. Una hora después llega IRRAZÁBAL, pregunta por el preso, lo traen ante su presencia y sin mediar palabra, lo atraviesa de un lanzazo. Luego ordena a sus hombres que terminen con el herido con una descarga de carabina, y que la cabeza del caudillo sea clavada en una pica en el pueblo de Olta. Pese a las críticas que esta acción suscita, sus jefes lo defienden y sigue su carrera”.

“Dada su experiencia en las luchas contra los montoneros de Cuyo y el Noroeste, al estallar la guerra del Paraguay, deja su unidad (el 1 de Caballería) y permanece en Mendoza, como Jefe de la Frontera sur de esa provincia para combatir a las montoneras. En 1867, a órdenes del gobernador de Santiago del Estero, ANTONIO TABOADA, participa en la batalla de Pozo de Vargas, donde es derrotado el caudillo FELIPE VA RELA. A fines de 1868, el presidente Sarmiento lo nombra coronel efectivo y el 19 de 1869, muere, víctima de una pulmonía”.

José María Morales (1820/1894)
“Nace en Buenos Aires en 1820. Su padre, después de haber sido liberado de la esclavitud, fue soldado del Regimiento de Patricios. José María, su hijo, siguiendo sus pasos, 1839  se incorpora a la Legión Libertadora de Lavalle, que se organiza en Montevideo y realiza toda la campaña del líder unitario contra Rosas. Es ya teniente al mando de la escolta de Lavalle, en 1841, cuando éste es derrotado en Famaillá. De regreso de esta campaña integra la Legión Argentina durante el sitio de Montevideo. Después combate contra las fuerzas de ROSAS  a órdenes del general PAZ en Corrientes y en Entre Ríos. En 1852, está en Caseros a órdenes de URQUIZA y luego pasa a Buenos Aires, donde defiende esta ciudad del ataque de  las fuerzas federales, a órdenes del coronel DOMINGO SOSA En 1859 combate en la batalla de Cepeda y luego en Pavón, integrando la Guardia Nacional de Buenos Aires. Participa en la guerra con  Paraguay y  toma parte en las batallas de Yatay, Uruguayana, Paso de la Patria, Estero Bellaco, Tuyutí, Curupaytí, Humaitá y Lomas Valentinas. En esta campaña es ascendido a coronel graduado y terminada la misma, 1870, pasa a ser subinspector de la frontera sud de Buenos Aires. Participa en la revolución de 1874 a órdenes de BARTOLOMÉ MITRE y en 1880,  lo hace a las de CRLOS TEJEDOR, durante la revolución que éste encabezara contra el gobierno nacional y en . 1890 durante la revolución radical, era el  jefe de las fuerzas que guarnecían el parque hasta el momento de la rendición. Tiene en ese momento 70 años, y más de 50 de servicio en las fuerzas militares, pero sigue en actividad. Entre 1891 y 1893 se desempeña como gobernador de la Penitenciaría Nacional hasta que fallece el 23 de octubre de 1894. En tres oportunidades ocupó una banca en la Legislatura provincial, y como senador de ella, MORALES se opuso al proyecto que iba a elevarlo al grado de general, en premio a su actuación durante la revolución de 1880”.

Estanislao Maldones (1826/1876)
“Oriundo de Buenos Aires, inició su carrera militar a los catorce años en el “Batallón Restaurador” creado por gobernador JUAN MANUEL DE ROSAS. Por su actuación en las guerras civiles y en la del Paraguay,  llegó al grdo de teniente coronel y más tarde su hijo, también negro, fue mayor del Ejército”.

José Narbona (¿/1850),
“Actuó a órdenes de JUAN MANUEL DE ROSAS, llegando al grado de teniente coronel, como jefe del “Batallón Restaurador”. Murió en 1850”.

Inocencio Pesoa
“No hay certeza sobre su fecha de nacimiento y muerte. Sólo se sabe que entre 1806 y 1813 ascendió vertiginosamente de sargento de la Milicia Negra a teniente coronel del Batallón de Pardos y Morenos en el Alto Perú, desapareciendo luego, de los registros militares”.

Agustín Sosa
“Sin datos sobre su nacimiento y muerte, fue un pardo brasileño que emigró a Buenos Aires. Se distinguió en las invasiones inglesas y por su valor, fue ascendido a teniente coronel de milicias, jerarquía sin precedentes entonces, para un hombre de color. Actuó más tarde, durante los primeros años que sucedieron a la Revolución de Mayo, formando parte de los ejércitos que combatieron por la Independencia. No hay más constancias sobre su actuación ni sobre la fecha de su retiro de la actividad”.

Casildo Thompson (1826/1873)
“Nació en Buenos Aires. Sirvió bajo las órdenes del moreno DOMINGO SOSA en el “Cuarto Batallón de la Guardia Nacional” y en 1868, con el grado de teniente coronel, sucedió al moreno JOSÉ MARÍA MORALES como comandante del Segundo Batallón del Tercer Regimiento de la Guardia Nacional. Hombre polifacético, era un distinguido cantante y compositor, además de fundador de la Sociedad de Ayuda Mutua “La Fraternal”.

Los textos encomillados han sido extraídos de un artículo del doctor Rosendo Fraga (Director del Centro de Estudios para una Nueva Mayoría”, publicado en el diario La Nación).

 

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