FUNDACIÓN DE LA CIUDAD DE VIEDMA (23/04/1779)

Don Juan de la Piedra, nombrado por la corona española Comisionado de S. M. el rey de España “para establecer poblaciones en la Bahía Sin Fondo,-la de San Julián y otros parajes de la costa oriental, llamada Patagonia que corre desde el Río de la Plata hasta el estrecho de Magallanes”, llegó a Buenos Aires el 27 de agosto de 1778 y de inmediato, de acuerdo con el Virrey Juan José Vértiz,  comenzó a preparar la expedición. El 15 de diciembre del mismo año, alistadas las embarcaciones, salió de Montevideo con cuatro buques y el 7 de enero de 1779, la escuadrilla expedicionaria fondeó en una Bahía que Juan de la Piedra, llamó “San José”. El piloto Basilio Villarino que formaba parte de la expedición, fué comisionado por de la Piedra para reconocer el río Negro o Sauce (como se le designaba en esa época) y buscar en sus inmediaciones, un lugar apropiado para el establecimiento de un fuerte y población. Villarino salió de San José el 13 de febrero, el 22 llegó a la desembocadura del citado río y el mismo día cruzó la barra, prosiguiendo la exploración aguas arriba, hasta que el 28 dió por terminada la expedición, emprendiendo el regreso hacia San José, adonde arribó el 31 de marzo, siendo recibido por Francisco de Biedma, que se hallaba  desempeñando interinamente el cargo de Superintendente por ausencia de De la Piedra, quien se había trasladado a Buenos Aires en demanda de refuerzos para proseguir la expedición hacia el sur.

Conocido por Francisco de Biedma el resultado de la exploración del río Negro, el 16 de abril se hizo a la vela para establecerse en él, dejando la incipiente fundación de San José a cargo de su hermano don Antonio de Biedma. El 18 de ese mes de abril, penetró en el río Negro, prosiguiendo la navegación hasta llegar a 21 millas del Atlántico, donde fondeó, dedicándose, a partir del  23 de ese mes de abril de 1779, al corte de maderas de sauce colorado y a la construcción de ranchos en el lugar conocido actualmente por “Barrio de las Piedras”. Antes de que se hallasen terminadas las viviendas empezadas y sin que se hubiese retirado todavía de a bordo los víveres y demás útiles, una fuerte marea inundó completamente el sitio del desembarco y el obrador, por lo que Biedma decidió situar la población en la margen izquierda del río Negro, donde el nivel del terreno la ponía a cubierto de las más grandes crecidas y hacía más fácil su defensa,

Rápidamente comenzó la construcción de un Fuerte y de casas para habitación en ese lugar, que hoy es donde se halla situado el pueblo de Carmen de Patagones, lugar hasta donde, a partir del 2 de octubre de 1779, comenzaron a llegar los primeros pobladores, por lo que los historiadores coinciden  en señalar a esa fecha, como la verdadera fecha de la fundación de esa ciudad. Viedma, la actual Capital del Territorio de Río Negro, formó parte de aquella Carmen de Patagones que hemos descrito, figurando como parroquia de Nuestra Señora de las Mercedes,  hasta que la sanción de la Ley de Fronteras del 5 de octubre de 1878,  fijó los límites de las tierras de jurisdicción nacional. Dicha ley al señalar como límite Norte al río Negro desde su desembocadura hasta el meridiano Quinto,, segregó de Patagones,  la mencionada parroquia de Las Mercedes, haciendo de ella, el asiento de las autoridades de la Gobernación de la Patagonia, inmenso territorio en el cual se hallaban comprendidas las actuales Gobernaciones de Neuquén, Río Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego. La denominación de Viedma a la antigua parroquia de Las Mercedes, le fué dada por decreto del Gobernador de la Patagonia, Alvaro Barros el 4 de julio de 1879, en cumplimiento de una disposición del Ministerio de Guerra, área del gobierno que administraba esos territorios, en tiempos de la confrontación con los indígenas.

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  1. Anónimo

    perdon xddddd

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