FRACASADO INTENTO DE HACER CIUMBRE EN EL ACONCAGUA (3/3/1833)

FRACASADO INTENTO DE HACER CIUMBRE EN EL ACONCAGUA. Concluyó en fracaso el primer intento de ascensión al Aconcagua, la máxima cumbre americana, encabezado por el científico alemán PAUL GÜSSFELDT. El protagonista de aquella increíble hazaña, a pesar de su frustrado final, se encontraba de exploración por los Andes centrales cuando concibió la idea de llegar a la cumbre del Aconcagua de 6.959 metros. Para concretar su plan debió enfrentar la falta de dinero, la escasa información y las leyendas populares que aseguraban que los cerros rechazaban a los intrusos. Además tenía en contra el paso del tiempo porque ya había quedado atrás la época más favorable para el ascenso. Con gran esfuerzo reunió 5 peones y con una caravana de 15 mulas partió a principios de febrero desde la Hacienda Vicuña, en Chile. Comenzó a ascender por la cuesta de La Jarilla y mientras subía tomaba notas de cada acontecimiento y registraba las alturas con maniática precisión. A medida que avanzaban, las condiciones del camino se volvían más duras y 2 peones desertaron. El 19 de febrero instaló su quinto vivac en el río Volcán, a 3.592 metros de altura y allí encontró un esqueleto humano. Continuó ascendiendo por caminos cada vez más difíciles hasta que se hizo imposible continuar con los animales y debieron seguir el trayecto a pie. Superados los 6.200 metros, el aire enrarecido, el frío y la pobre alimentación eran obstáculos cada vez mayores pero Güssfeldt siguió marchando y estimulando a sus acompañantes con promesas de gloria y dinero. El 2 de marzo intentaron llegar a la cumbre pero debieron regresar al campamento base. Y 3 días después, agotados, hicieron un último y fracasado intento. Güssfeldt anotó en su diario: “Hemos soportado mucho”, y comenzó el descenso.

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