EL PRIMER FARO ARGENTINO  (06/10/1881)

Atendiendo a una sugerencia del Capitán CLANCHY, que había practicado estudios en la barra del estuario de Bahía Blanca, se dispuso la instalación de un pontón-faro en la zona. Con tal motivo se compró el sólido casco de un bergantín, de 38 m de eslora, 10 m de manga, y 400 toneladas de porte, registrado con el nombre de “Manuelita”. El 22 de mayo de 1881, parte desde el puerto de Buenos Aires la cañonera Bermejo, llevando a remolque el casco de Manuelita. A este ahora pontón “Manuelita” se le colocó un palo en candela para el soporte de la iluminación a aceite, se le incorporaron 50 toneladas de lastre, se lo equipó con tres anclas y se pintó el casco totalmente de rojo. Ubicado a 7 millas de la costa, en la zona de “Saco de Gaucho” o “Banco del Norte”, el 6 de octubre de 1881 se lo pone en servicio. El presidente de la República, al ser informado del éxito de la misión, dispuso que se imprimieran copias del telegrama que informaba la instalación del primer faro argentino para su difusión a todos los buques del mundo que operaban en la zona.

Lamentablemente, el 13 de octubre, a sólo 7 días de instalado el pontón-faro, tormentas de inusuales características comienzan a diezmar al Manuelita. Al quinto día continuo de tormenta, el Manuelita ya había perdido dos de sus hombres, y se habían cortado las cadenas de las anclas. Ya al garete, el Manuelita deriva para encallar sobre el banco de “Saco de Gaucho”, donde un rumbo en su casco produce el naufragio final. Al conocerse la penosa noticia, el Ministro de Guerra BENJAMÍN VICTORICA dispuso que con los elementos que pudieran rescatarse del siniestro se erigiera un faro en la costa de Monte Hermoso. Fue ese el comienzo del Faro “Recalada”, inaugurado como tal en 1884, que como se ha visto, no es el primer faro terrestre sobre el litoral atlántico, que se construyó en la Argentina, porque el privilegio del primer destello  luminoso sobre el mar austral, le correspondió al Pontón Faro Manuelita (ver “Faros argentinos).

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