COCHRANE SE APODERA DEL BOTÍN DE BOUCHARD (09/07/1819)

COCHRANE SE APODERA DEL BOTÍN DE BOUCHARD. Exactamente dos años más tarde de su partida de la Ensenada de Barragán y después de dar la vuelta al mundo, de sostener innumerable combates y de obtener resonantes triunfos, “La Argentina” y la “Chacabuco”, buques armados en corso, al servicio del Gobierno de las Provincias del Río de la Plata, conduciendo varias presas, fondearon en el puerto de Valparaíso, donde fueron arbitraria e inicuamente secuestradas y su jefe puesto en prisión por orden del almirante TOMÁS ALEJANDRO COCHRANE al servicio de Chile, que, “movido por una emulación indigna de su rango y nombre”, confisco las naves y el rico botín de guerra que transportaban y lo tomó prisionero. Bouchard, ante esa inicua como inesperada arbitrariedad, no se resistió y prefirió esperar los resultados de su reclamo ante este atropello. Como consecuencia de estos hechos, surgieron violentas reclamaciones del Gobierno de las Provincias Unidas y el bravo coronel MARIANO NECOCHEA, enterado que la bandera de su patria había sido arriada de sus naves, mandó un piquete de granaderos para que abordaran esos buques, con la orden terminante al oficial que los comandaba, de volver a izar la bandera argentina al tope de los mástiles, de buen grado o por la fuerza, orden que se cumplió. De inmediato, el mismo día 9 de octubre, se puso en libertad al capitán Hipólito Bouchard y el gobierno Chileno hizo llegar las debidas excusas.

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