Crónicas

UN BANQUETE EN HONOR DEL VIRREY (12/3/1799)

Se celebró un colosal banquete en la Chacarita de los Colegiales para honrar al virrey OLAGUER FELIÚ, que marchaba a Chile, dejando el cargo a su sucesor, GABRIEL AVILÉS Y DEL FIERRO. En el festín se sirvieron 2 pavos grandes, 10 pavitas, 22 pollos, 19 gallinas, 37 pichones, bacalao, anchoas, pejerreyes, lenguas saladas, morcillas, salchichas, salchichones, masas, dulces y gateaux. Cinco peluqueros fueron encargados para arreglar las pelucas de los caballeros. Como se ve, el despilfarro de los funcionarios no es ninguna novedad. Entre los organizadores del banquete se encontraba RAYMOND AIGNASSE, un francés que había llegado al país en la década de 1.970 y que tenía por especialidad la repostería. Para la época del banquete, Aignasse poseía frente a la iglesia de la Merced un café llamado “De la Comedia”, famoso porque allí se daba clase de cocina a los esclavos de familias ricas. Aignasse tenía mucha iniciativa y…
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UN BAUTISMO ARISTOCRÁTICO (21/11/1797)

El Sacerdote doctor BERNARDO DE LA COLINA bautizó, puso óleo y crisma a MARÍA DE LOS REMEDIOS CARMEN RAFAELA FELICIANA DE ESCALADA Y DE LA QUINTANA, nacida la noche anterior, hija legítima del Canciller de la Real Audiencia, ANTONIO JOSÉ DE ESCALADA y de doña TOMASA DE LA QUINTANA; abuelos paternos: MANUEL DE ESCALADA y doña MARÍA LUISA DE SARRIA; maternos: el coronel de Dragones JOSÉ IGNACIO DE LA QUINTANA y doña PETRONA DE AOIZ Y LARRAZÁBAL. Fue madrina de la ceremonia bautismal doña MARÍA DEL CARMEN DE SOBREMONTE y padrino FRANCISCO ANTONIO DE ESCALADA.

UN BRASILEÑO NOTABLE (06/07/1889)

Llegó a la ciudad de Buenos Aires el doctor JOAQUÍN NABUCO, procedente de Brasil, su país. Distinguido orador, notable publicista, descollante hombre público y notable corazón. Poco después de su arribo expresó a la prensa que Buenos Aires le había impresionado como una de las ciudades más importantes de cuantas había visto y como una de las principales del mundo. Agregó que dedicó sus mejores esfuerzos a la liberación de los esclavos de su país. Con respecto a la cuestión de límites argentino-brasileña, afirmó que tarde o temprano la solución se hallaría pacíficamente por medio del arbitraje, como así sucedió, en efecto, gracias a los nobles y patrióticos esfuerzos de nuestro representante diplomático en Brasil don Enrique B. Moreno y del eminente brasileño don Quintino Bocayuva.

UN BRINDIS DESAFORTUNADO (05/12/1810)

Un nuevo incidente acentuó el malestar existente entre CORNELIO SAAVEDRA y MARIANO MORENO, Presidente y Secretario respectivamente de la Primera Junta de Gobierno. El mismo tuvo lugar, en la noche del 5 de diciembre de 1810, en el cuartel de “Patricios”, durante un banquete, que se realizó en honor al brigadier CORNELIO SAAVEDRA y que dio origen al famoso decreto de “supresión de honores del 6 de diciembre de 1810. La noticia del triunfo de las fuerzas patriotas en la batalla de Suipacha llegó a Buenos Aires en los primeros días de diciembre y para festejarlo, el Regimiento de Patricios organizó una fiesta en la que fueron invitados de honor su jefe, el general CORNELIO SAAVEDRA y su esposa, SATURNINA OTÁROLA. La concurrencia fue numerosa y sólo se permitió el acceso al que vestía uniforme y a algunos de los civiles sindicados como saavedristas. Moreno trató de asistir sin demostrar…
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UN CANTANTE LÍRICO EN BUENOS AIRES (28/02/1823)

Se presenta por primera vez en el escenario del Teatro Argentino de Buenos Aires el cantante lírico MARIANO PABLO ROSQUELLAS, nacido en España en 1790 y considerado el fundador del teatro lírico de nuestro país. En el año 1823, con el apoyo de BERNARDINO RIVADAVIA, algunos géneros artísticos comenzaron a difundirse en la Gran Aldea y a convocar a la sociedad porteña, ansiosa de conocer las novedades que llegaban de Europa. A comienzos de 1823, desembarcó en la ciudad el cantante y músico español Mariano Rosquellas, que había vivido mucho tiempo en Italia, donde aprendió los secretos de la ópera y el 28 de febrero de 1823, se presentó por primera vez en el escenario del Teatro Argentino de Buenos Aires. Parece que Rosquellas no tenía una voz poderosa, pero a cambio era un excelente actor y músico. Cuando sabía que no podría alcanzar una nota muy alta, reemplazaba con…
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UN COMBATE NAVAL DURANTE LA REVOLUCIÓN RADICAL (1893)

Durante la revolución radical de 1893, los revolucionarios que respondían al líder radical LEANDRO N. ALEM, esperaban el levantamiento de toda la escuadra, ya que la única nave que hasta ese momento, no había podido ser minada por los trabajos de la inteligencia revolucionaria, era el crucero “9 de Julio”. Pero en la jornada del 25 de setiembre, solamente se sublevaron el acorazado “Los Andes” y las torpederas “Murature” y “Nº 7”, apostadas en la base del Tigre. La sublevación de estas últimas estuvo a cargo del capitán de fragata SANTIAGO DANUZZIO y del coronel MARIANO ESPINA, de distinguida actuación este último en la revolución del Parque. Las torpederas salieron a la rada exterior, donde se hallaba el grueso de la escuadra, a la que suponían sublevada. Pe­ro al aproximarse a ella, fueron atacadas por el acorazado “Almirante Brown” y por el crucero “9 de Julio”. La “Nº 7”, pudo…
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UN COMERCIANTE ESPAÑOL SALVA LA VIDA DE BROWN (10/02/1816)

En sus correrías por el océano Pacífico, el bravo comandante GUILLERMO BROWN desembarcó en la isla fortificada de Punta de las Piedras, a la entrada del río Guayaquil, en Nueva Granada: destruyó las baterías y clavó y desmontó los cañones. Sus tropas se dirigieron al pueblo de Guayaquil. En tanto, él volvió al buque almirante y se colocó audazmente casi a tiro de pistola del Fuerte San Chelos, pero una repentina bajamar dejó al buque varado. Así era fácil abordarlo, ya que el buque había quedado convertido en blanco indefenso para el nutrido fuego adversario, por lo que ‘los españoles decidieron abordarlo. A tal efecto se destacó un fuerte contingente para cumplir con el propósito. Una vez a bordo, sin respetar la circunstancia de haberse arriado el pabellón en señal de rendición, se entregaron y ensañaron en una horrible matanza sin respetar incluso a los heridos. El comandante Brown logró…
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UN CRIMEN PASIONAL EN BUENOS AIRES (30/01/1872)

Un terrible crimen conmueve a los habitantes del Buenos Aires Colonial. En 1862 MARTÍN DE ALZAGA, miembro de una de las familias más ricas y tradicionales del país,  se casó con FELICITAS GUERRERO, una joven de apenas quince años, que era famosa por su belleza. Al año de casados tuvieron un hijo que no vivió mucho tiempo y poco después murió don MARTÍN, dejando viuda a FELICITAS a los 22 años y dueña de una inmensa fortuna. La joven viuda se dedicó a administrar sus campos y volvió a frecuentar los salones donde se reunían conspicuos miembros de la alta sociedad. Allí conoció a un tal ENRIQUE OCAMPO, un hombre de 30 años que se enamoró perdidamente de ella (se rumoreaba que más que amor, lo que sentía por ella, era una gran atracción por su fortuna). Pero FELICITAS se había enamorado de un estanciero vecino llamado SAMUEL SÁENZ VALIENTE….
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UN DEBUT ESCANDALOSO (06/04/1788)

El debut de una actriz en el Teatro de La Ranchería de Buenos Aires provocó un escandaloso juicio. Para entender la trascendencia de esa historia hay que tener en cuenta dos factores. Primero, el sometimiento de las mujeres condenadas al ámbito del hogar. Segundo, la marginalidad del oficio de actor, que era considerado “infame”. Por eso, si una mujer aparecía en un escenario era doblemente perseguida. MARÍA MERCEDES GONZÁLEZ Y BENAVÍDEZ era una mujer joven que tenía la desgracia de haber enviudado dos veces. Debía mantener a tres hijos y pagar muchas deudas acumuladas y para eso contaba solamente con su trabajo en el taller de calderería que su último marido le había dejado. Pero María bailaba maravillosamente y como en ese momento en el teatro escaseaban las actrices, cantantes y bailarinas, le ofrecieron 20 pesos mensuales por sus presentaciones. Finalmente fue contratada por 100 pesos, una cifra que le…
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UN DENUNCIA POR INMORALIDAD (19/09/1788)

El Procurador General de la ciudad de Buenos Aires denunció ante el Cabildo la inmoralidad de los bailes populares, especialmente los celebrados durante el carnaval y los protagonizados por los esclavos negros. La presentación del procurador don Francisco Ignacio de Uriarte formaba parte de una larga lista de prohibiciones y condenas oficiales que revelan las costumbres y los códigos morales de los tiempos coloniales. Ya en 1743 el obispo Juan José Peralta había prohibido el fandango, danza de negros y de pobres, por considerar que provocaba situaciones peligrosas. Un bando posterior condenaba a los bailarines de fandango a dos años de trabajos en las islas Malvinas si el acusado era español y a doscientos azotes si era mulato, mestizo o indio. En 1771, Juan José Vértiz, que entonces era Gobernador de Buenos Aires, dio nuevamente vía libre al fandango ganándose así la reprobación de los puritanos y de algunos representantes…
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UN DESCUBRIMIENTO MACABRO (12/02/1899)

En las excavaciones que se practicaban para construír los jardines proyectados en el sitio que ocupó la Casa de JUAN MANUEL DE ROSAS, en Palermo, se encontró una profunda y extensa capa de huesos calcinados, cuya procedencia y naturaleza no fue posible determinar en el primer momento. El Director de Paseos Thays, en la creencia de que pudiera tratarse de huesos humanos, tomó algunos fragmentos para hacerlos reconocer y, según el examen somero practicado por algunos facultativos, pareció que, en efecto, esa suposición no era aventurada, pero la fantasía popular. Durante muchos años, siguió insistiendo en que esos huesos “seguramente pertenecían a alguna de las víctimas de Rosas, que éste había enterrado allí, para eludir la acción de la justicia”.

UN DESTACAMENTO DE PATRICIOS ES DIEZMADO EN CHUQUISACA (24/06/1810)

A los pocos días de la Revolución de Mayo, un grupo de soldados del recientemente formado cuerpo de Patricios, pagó con el más cruel de los castigos, su entusiasmo y su lealtad a la causa abrazada por su jefe. En pocos dominios españoles, se evidenció el espíritu de rebeldía, apremio, persistencia y decisión como lo fue en el Alto Perú. Mucho antes de empezar el que sería “el siglo de las Independencias”, en las pequeñas poblaciones indígenas como en las grandes ciudades, ya en forma de conflictos entre cabildos y autoridades, ya en alzamientos francamente sediciosos, hasta el mismo año de 1810, puede asegurarse, la revolución estuvo latente. De todos aquellos movimientos revolucionarios, ninguno más decisivo ni más sangriento que el de 1809 en la intendencia de La Paz. Fué aquél como un reguero de pólvora, motivado por los conflictos de jurisdicción entre las autoridades civiles y religiosas, por las…
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UN DISCURSO MASÓNICO DE MITRE (00/10/1868)

En el tomo XIV de !as Obras Completas de BARTOLOMÉ MITRE, editadas por orden del Congreso Nacional en 1959, figuran los discursos y arengas que éste pronunciara en el transcurso de su vida pública y entre esas piezas oratorias, se cuenta uno: titulado “Discurso masónico”, pronunciado en el banquete servido en honor de Mitre y Sarmiento al sucederse en octubre de 1868, en el mando supremo de la Repú­blica” y por considerar esclarecedores de ciertos aspectos de la personalidad de Mitre, reproducimos aquí algunos de sus principales párrafos:  “Hermanos: Aunque no tenía conocimiento del programa de esta reunión y no había pensado hacer uso de la palabra, ya que soy invitado a ello, acepto la tarea que se me encomienda, porque cada uno de nosotros debe estar siempre preparado al trabajo, ya sea que a él se llame a la luz del día o en las tinieblas de la noche…
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UN DUELO ENTRE MAESTROS (01/05/1899)

Se realizó en Barracas al Sur un duelo a espada, entre los maestros de esgrima ERNESTO DE MARINIS, Director de armas de “La Prensa”, y EUGENIO PINI, de la Escuela Militar de Esgrima. Ambos campeones, maestros consumados, disputaron 13 asaltos, con gran violencia y decisión. En el primero y quinto, el director del lance, marqués de Morra, secundado por MARCELO T. DE ALVEAR, suspendió el combate, comprobándose perforaciones en la pechera de la camisa de Marinis, pero sin herida. En el último asalto, Pini, “con la rapidez del rayo”, ligó la espada del rival para intentar una “”flanconada””; pero de Marinis paró y contestó, hiriéndolo en el muslo. Entonces se dio por terminado el duelo, que había provocado gran expectativa en toda la ciudad (ver “Duelos y duelistas” )..

UN ENVIADO DE NAPOLEÓN BONAPARTE EN BUSCA DE APOYO PARA FRANCIA (13/08/1808)

Llegó a Buenos Aires CLAUDE BERNARD, marqués de SASSENAY, comisionado del emperador NAPOLEÓN I, con proposiciones para que se aceptase la autoridad de su hermano JOSÉ BONAPARTE, que había sido proclamado rey de España por la influencia poderosa de las armas francesas. El comisionado fue conducido al Fuerte para entrevistarse con el virrey LINIERS. A pesar de la amistad que los unía, Liniers lo recibió fríamente y de inmediato se realizó una sesión secreta, celebrada con la participación de funcionarios del Cabildo de Buenos Aires. Allí, Sassenay expuso su pedido y los deseos de Francia de restablecer las relaciones comerciales interrumpidas desde 1793. Escuchadas ambas propuestas, se las rechazó de plano y Liniers ordenó que Sassenay fuera inmediatamente reembarcado de regreso a Europa. El marqués, de 48 años, pertenecía a una familia aristocratica y durante la Revolución Francesa se vio obligado a huir a los Estados Unidos. Se dedicó al…
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UN ÉPICO VIAJE A CABALLO (25/4/1925)

AIMÉ FÉLIX TSCHIFFELY INICIA SU RAID A CABALLO HASTA NUEVA YORK. En 1928 culminó el raid más formidable que hayan realizado en la historia del mundo, el hombre y el caballo, hasta esa época. Un escritor y viajero suizo, radicado en la Argentina, llamado AIMÉ FÉLIX TSCHIFFELY, con dos caballos criollos, realizaron esta fabulosa hazaña de resistencia, uniendo en su marcha, las ciudades de Buenos Aires y Washington.. Tschiffely vino al país entusiasmado por los relatos sobre las inmensas pampas argentinas. Había nacido en Suiza en 1869 pero vivió mucho tiempo en Londres. Durante su permanencia en la Argentina se desempeñó como Profesor de Lenguas en el Colegio “Saint George” de Quilmes. Aprovechó también para recorrer el interior del país y conocer su gente y sus costumbres y en algún momento de esos viajes concibió la idea de realizar una romántica aventura: ir de Buenos Aires a Nueva York a…
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UN ERROR DE OSORIO QUE LE CUESTA LA DERROTA DE MAIPÚ (20/3/1818)

Tras el desastre del día anterior producido en Cancha Rayada, GREGORIO LAS HERAS, que con admirable serenidad y mediante una hábil maniobra de retirada, había logrado reunir 3.500 hombres con su armamento intacto, al amanecer del día 20 de marzo, llegó a Pelarlo, a cinco leguas del campo de batalla, donde hizo alto para reponer fuerzas. Dio a sus tropas una hora de descanso y a las cinco de la tarde ya estaba en Quechereguas y acampó con sus tropas, ahora reforzadas con los dispersos que se le fueron reuniendo en el camino. Allí se le unió SAN MARTÍN y teniendo a la vista las tropas de MARIANO DE OSORIO que aparentaban deseos de continuar las acciones iniciadas en Cancha Rayada, ordenó a su tropa ocupar sus nuevas posiciones. Pero el jefe realista, Osorio, advertido de la maniobra de Las Heras, no se atrevió a aprovechar la ventaja de los…
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UN ESPAÑOL QUE NO SE OFENDE CON LO QUE DICE SARMIENTO (1876)

Cuenta RICARDO ROJAS: “Cuando estuve en Salamanca, UNAMUNO me refirió que acostumbraba leer a un amigo ciego, que se lo pedía, pasajes de Sarmiento. Leíale cierta vez alguna de sus acostumbradas y repetidas denostaciones contra España, cuando el ciego le interrumpió: “¿Por qué será, don Miguel, que cuando los forasteros hablan mal de España, nos ofendemos y cuando este hombre lo hace no nos ofende?” A lo cual Unamuno y yo convinimos en esta respuesta: “Porque habla mal de España como un Español”.

UN ESPÍA INGLÉS EN LA GUERRA CON PARAGUAY (1868)

La primera publicación integral en castellano de las “Cartas desde los campos de batalla del Paraguay”, más de 500 páginas escritas por el explorador, lingüista y espía inglés RICHARD FRANCIS BURTON (1821-1890), es un hecho valioso para quienes se interesan en la historia sudamericana, pero que se debe tomar sin olvidar que el autor era un orgulloso hijo de la Gran Bretaña de entonces. Burton las editó en Londres en 1870, cuando el presidente paraguayo FRANCISCO SOLANO LÓPEZ moría en Cerro Corá y la Guerra de la Triple Alianza terminaba, dejando casi un millón de muertos. BURTON fue sin duda “un testigo excepcional”. Dominaba más de veinte idiomas incluyendo el árabe, sánscrito e indostani, entre otros. Tradujo al inglés los clásicos del erotismo árabe e hindú como “Las mil y una noches” y el “Kama Sutra”. Descubrió con JOHN SPEKE las fuentes del río Nilo y el lago Tanganyika en…
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UN EXTRAÑO DELITO QUE NO SE PUDO CASTIGAR (24/08/1881)

El 24 de agosto de 1881, cinco individuos entraron silenciosamente en el cementerio de la Recoleta y penetraron en una de las bóvedas, después de romper los cristales de la puerta. Cargaron con un ataúd lujosamente decorado y lo escondieron luego en otra bóveda, algo más alejada. Después, con el mismo sigilo, con que habían llegado, salieron del Cementerio y se perdieron en la noche. Al día siguiente, la familia de doña Felisa Dorrego de Miró, recibió una carta que tenía un encabezado en latín y el dibujo de una lechuza y que estaba firmada por “Los caballeros de la noche”. En ella se pedían dos millones de pesos por el rescate del cadáver robado, que pertenecía a doña Inés de Dorrego, una destacada dama de la sociedad porteña, madre de doña Felisa. Los ladrones afirmaban que si no se satisfacía su pedido de rescate, el cadáver sería quemado y…
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