BATALLA DEL CERRO DE PASCO (06/12/1820)

BATALLA DEL CERRO DE PASCO. Importante victoria del Ejército de SAN MARTÍN esta vez integrado por tropas peruanas comandadas por el general Juan Antonio ALVAREZ DE ARENALES, quien derrota rotundamente a los realistas conducidos por el brigadier general O’REILLY. Después de la victoria obtenida en Nazca, el 15 de octubre, ARENALES al mando de 740 infantes, 120 hombre de caballería y cuatro piezas de artillerí, reemprendió su marcha por la Sierra. Tomó sucesivamente las ciudades de Guamanga, Huanta, Jauja y Jauma, produciendo en todas partes un levantamiento casi general contra la dominación española. El virrey, alarmado por los progresos de los patriotas en los pueblos de la Sierra, hizo salir de Lima al brigadier DIEGO O’REILLY, quien llevó consigo una división de mil soldados y fue a colocarse en el Cerro de Pasco, donde esperaba encontrar y batir a los patriotas. En efecto, en ese sitio, el día 6 de diciembre de 1820 tuvo lugar la batalla: El general Juan Antonio Álvarez de Arenales, ordena a sus tropas trepar el elevado y escaboroso cerro de Oliachín, posición considerada inexpugnable. Bajo una copiosa nevada y subiendo a brazos a su artillería, logran alcanzar la cima y desde allí rompen fuego de artillería sobre las posiciones enemigas, mientras la infantería se lanza al ataque, seguida por la caballería comandada por LAVALLE que rápidamente logra quebrar la defensa realista, poniéndolos en fuga, dejando en el campo de batalla 58 muertos y 19 heridos. Se hicieron 343 prisioneros, incluso 28 oficiales y se tomaron  2 cañones, 360 fusiles, todas las banderas y estandartes, pertrechos y cuanto tenían los españoles. Los patriotas sólo tuvieron un oficial y 4 soldados muertos y 12 heridos. El teniente VICENTE SUÁREZ, con un piquete de Granaderos bien montados, partió en la madrugada del día siguiente, acompañado de baqueanos indíge nas y dio alcance al brigadier O’Reilly, al que tomó prisionero en los campos de hacienda de Lauricocha, como a 20 leguas al noroeste del campo de batalla.

La batalla del Cerro de Pasco abrió las comunicaciones de las fuerzas patriotas destacadas en las Sierras, con el resto del ejército que operaba en el Norte; vinculó el movimiento insurreccional que se estaba llevando a cabo en esa zona, con los que se desarrollaban más al sur lo que impulsó el “pronunciamiento de “Huanuco” y el éxito de éste, el primer movimiento estratégico que realizara SAN MARTÍN en su epopeya libertadora del Perú, abrió el camino al triunfo de la Expedición Libertadora que culminara con la ocupación de Lima el 10 de julio de 1821.

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