ÁBALOS, Napoleón, “Machingo”

(1913-2004)). Nació en La Plata (provincia de Buenos Aires) el 18 de marzo de 1913 y a los dos años fue llevado a Santiago de Estero, la provincia de sus padres. Allí, en el seno de una familia de clase media se crió, escuchando desde música clásica hasta jazz, pero absorbiendo también las costumbres quichuas y prehispánicas de sus ancestros provincianos, acunado por los sonidos del bombo, las vidalas y las chacareras que poblaban el cielo de su “Santiago querido”. En las reuniones familiares lideraba las guitarreadas junto a sus otros hermanos y cantaban antigüas zambas, escondidos, gatos y chacareras, que sin saberlo entonces, tiempo después, formarían parte del repertorio habitual del grupo que formarían con el estímulo de sus padres y de quienes ya veían en ellos a los verdaderos intérpretes del cantar  santiagueño. En su adolescencia se mudó a Rosario para estudiar Odontología, pero llevado por su impulso musiquero, abandonó la carrera y en 1938, siguiendo esa primitiva intención, formalizó con sus cuatro hermanos el nacimiento de “Los Hermanos Ábalos”, como conjunto profesional. Un año después debutaron en Buenos Aires con composiciones como las célebres “Nostalgias Santiagueñas”, “Chacarera del  rancho”, “Chakai Manta” y “Agitando Pañuelos”, que los transformó rápidamente en uno de los grupos más importantes de la música nativa. “Machingo” era el mayor de los legendarios “Hermanos Ábalos”, compuesto por él y sus hermanos: “Machaco”, Roberto, “Vitillo” y Adolfo. Cada uno de ellos tenía un papel a cumplir dentro del grupo y era “Machingo” el que presentaba a los integrantes del conjunto, “por orden de la cigüeña”, según decía. Era también un experto zapateador, gran bailador de zambas y tocaba la guitarra, el charango y el bombo. Junto con sus hermanos, “Machingo” se dedicó a difundir danzas olvidadas y ritmos del noroeste argentino durante los sesenta años que duró el conjunto. Falleció en Buenos Aires el 31 de octubre de 2004.

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